¿Qué son las neuronas espejo?

Las neuronas espejo son un tipo particular de neuronas que se activan cuando un individuo realiza una acción, pero también cuando él observa una acción similar realizada por otro individuo. Atribuir mente a otro es una actividad teórica ya que no podemos observar su mente, pero generamos hipótesis sobre lo que está pensando o sintiendo, e interpretamos así su comportamiento.

Las neuronas espejo tienen varias funciones importantes, podemos centrarnos en dos. El aprendizaje y la empatía.

Con respecto al aprendizaje, se basan en la imitación. Los bebés sobre todo utilizan este aprendizaje vital desde la antigüedad para su supervivencia. Estas neuronas son las encargadas, por ejemplo, de hacernos bostezar cuando observamos hacerlo a otro. En experimentos con monos, se concluyó que las neuronas que se activaban cuando el mono cogía una pequeña bola eran las mismas que cuando veía que alguien las cogía. Este aprendizaje se llama también “vicario”

(Mono recién nacido, responde al estímulo de sacar la lengua, imitando dicho gesto.)

El aspecto quizás más interesante es el empático, puesto que el hombre al desarrollarse en un ambiente social, ha desarrollado funciones más avanzadas con dichas celulas, principalmente la empatía.

La empatía es la capacidad de una persona para vivenciar los pensamientos y sentimientos de los otros, reaccionando adecuadamente. Posee un componente cognitivo y otro afectivo. El componente cognitivo comprende los pensamientos y sentimientos del otro. El componente afectivo comparte el estado emocional de otra persona. Estás neuronas también se estudian en personas que padecen autismo, ya que se considera que al retraerse no interaccionan con los demás, función desarrollada por las neuronas espejo.

¿Podemos decir que las personas con más empatía tienen más cantidad de neuronas espejo?

Los estudios no son concluyentes en este aspecto. Lo que sí podemos decir, es que las neuronas especulares (también se llaman así) están directamente relacionadas con la empatía y con nuestra capacidad de “ponernos en la piel de los demás”. Práctica muy relacionada con el budismo. Hasta el momento desconozco si hay estudios de este tipo de neuronas en monjes budista pero sería muy interesante, por que no son pocos los estudios que se les está haciendo a personas avanzadas en meditación.

Con estos estudios nos vamos dando cuenta de lo importante que es la fisiología en nuestro comportamiento, y viceversa. Es decir, somos un poco esclavos de nuestro organismo, pero también sabemos que nuestra mente es plástica y que se adapta y se modifica según nuestro comportamiento, por lo que se añaden nuevas dimensiones al estudio del ser humano. Nuestras acciones producen un feedback en nuestra mente y nuestros sentimientos, cosa que trataremos en otro artículo,

4 comentarios sobre “¿Qué son las neuronas espejo?

  • el Abril 20, 2015 a las 6:37 pm
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    Muchas gracias por tu comentario. Las neuronas espejo es un descubrimiento relativamente reciente años 1995/2000, y como dices están estrechamente relacionadas con la imaginación. Una de sus funciones principales es el aprendizaje “vicario” es decir, de la misma forma que veo a alguien realizar una acción, estas neuronas activan los mismos circuitos como si fuéramos nosotros quienes lo realizamos. Por ende, se puede extrapolar a cualquier otro campo en el que se requiera un circuito parecido, como es la empatía, al ponernos en la piel de los demás. Pero también se activan cuando sentimos los mismo sentimientos, valga la redundancia, que el personaje de una novela o una película. Así que estás totalmente en lo cierto.

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  • el Abril 20, 2015 a las 6:31 pm
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    Buen post. Descubrí las neuronas espejo hace ya años en un libro que creo recordar que se llamaba “¿Quién soy…y cuantos?” y desde el principio me parecieron un descubrimiento revolucionario. Estarían directamente relacionadas no sólo con nuestra empatía, sino también con nuestra imaginación. ¿No será también a través de las neuronas espejo cuando sentimos miedo al ver una pelicula de terror, o alegría al leer sobre un personaje en un libro? Es un tema fascinante.

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