¿Qué nos hace realmente felices en la vida?

Esta es una pregunta que lleva obsesionando al ser humano durante toda su historia. Hemos sido testigos de personas que por mucho dinero y éxito profesional que tuvieran, seguían encontrándose solos y tristes. ¿Por qué?

Esta pregunta se la hace nuestro protagonista de hoy, el psiquiatra estadounidense y maestro zen Robert Waldinger, el cual lidera un estudio llamado “El Estudio sobre el desarrollo adulto” que comenzó en el año 1938 en la Universidad de Harvard. Se trata de hacer un seguimiento durante toda la vida a estudiantes de la prestigiosa universidad, como de otros barrios pobres de Boston.

Desde el año 38 se lleva siguiendo a lo largo de su vida a esos individuos, monitoreando su estado mental, físico y emocional. La investigación continúa ahora con más de mil hombres y mujeres, hijos de los participantes originales.
El actual director del estudio,  Robert Waldinger, tiene claro cual es la respuesta a la pregunta inicial.

Lo importante para mantenernos felices y saludables a lo largo de la vida es la calidad de nuestras relaciones.
Robert Waldinger

A continuación os presentamos unos extractos de sus múltiples charlas que podemos ver gracias a la plataforma TED:

“Lo que encontramos es que en el caso de las personas más satisfechas en sus relaciones, más conectadas a otros, su cuerpo y su cerebro se mantienen saludables por más tiempo”, señaló el académico estadounidense. “Una relación de buena calidad significa una relación en la que te sientes seguro, en la que puedes ser tú mismo. Claro que ninguna relación es ideal, pero esas son cualidades que hacen que la gente florezca. En el otro extremo, está la experiencia de soledad, un sentimiento subjetivo de estar menos conectados de lo que nos gustaría. “¿Estoy haciendo cosas que tienen un significado para mí? ¿Estoy haciendo cosas que me hacen sentir que importo en el mundo? Éstas son las preguntas que nos planteamos cuando hablamos de felicidad”, señaló Waldinger. “No hablamos de estar contentos en cada momento, porque eso es imposible y todos tenemos días, semanas o años difíciles”.

En cuanto a la fama o el dinero, “no es que sean malos, hay gente famosa feliz y gente famosa infeliz”. Lo mismo con el dinero. Pero el estudio muestra de acuerdo al académico que más allá de un nivel en que nuestras necesidades están cubiertas, un aumento en el ingreso no necesariamente nos hará felices. “No estamos diciendo que no puedas proponerte ganar más dinero o estar orgulloso de tu trabajo y que otros lo noten. Pero es importante no esperar que tu felicidad dependa de esas cosas”.

Registros médicos

“En el caso de las personas más satisfechas en sus relaciones, más conectadas a otros, su cuerpo y su cerebro se mantienen saludables por más tiempo. También tuvimos acceso a sus registros médicos, por lo que evaluamos su salud no sólo según lo que ellos decían sino lo que sus doctores e historial medico decían. Cuando comencé a trabajar en el estudio en 2003 grabamos vídeos de los participantes hablando con sus esposas sobre sus preocupaciones más profundas. Y enviamos preguntas a los hijos sobre la relación con sus padres”.

Los participantes también se realizaron exámenes de sangre para determinar múltiples indicadores de salud, e incluso análisis de ADN.”Algunos nos permitieron escanear su cerebro, y en algunos casos donaron su cerebro para que pudiéramos estudiarlo en conexión con todos los otros datos que ya teníamos sobre su vida”.

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Zen y presencia

“La tradición Zen sostiene que la contemplación nos ayuda a mantenernos con los pies en la tierra y centrados en lo que es más importante en la vida. La tendencia social es aislarnos, quedarnos en casa para la televisión, o estar en redes sociales, pero en mi propia vida me he dado cuenta que cuando estoy más feliz es cuando no estoy haciendo eso. Me ha hecho poner más atención en mis propias relaciones, no sólo en casa sino en el trabajo y en la comunidad. Me di cuenta que mis relaciones me dan energía cuando invierto en ellas, cuando les dedico tiempo. Se vuelven más vivas y no agotadoras”

Invertir en una relación para Waldinger significa estar presente.

Les diría a los oyentes que traten de ver si pueden tender un lazo hacia otras personas, especialmente a aquellas con quienes tienen algún conflicto. Esto está en mi vida como practicante Zen. Lo que noto es que cuando ofrecemos nuestra atención indivisa y completa nos sentimos más conectados unos a otros, y esto también sucede en el trabajo. No se trata de pasar más tiempo en el trabajo, sino de poner más atención en el otro, de conectar más con los otros, en lugar de dar por descontado que el otro siempre está allí”.

Conflictos

Waldinger reconoce que puede ser difícil no perder de vista lo que realmente importa. En parte esto se debe a que recibimos mensajes de nuestra cultura todo el tiempo, con anuncios de publicidad que nos dicen cada día que si compramos algo seremos más felices o nos amarán más. “Y en los últimos 30 o 40 años se ha glorificado la riqueza, hay millonarios que son héroes sólo porque son millonarios. Esta medida parece más fácil, porque las relaciones son difíciles, cambian, son complicadas”.

El estudio ha dejado en claro algo que vale la pena recordar, según el psiquiatra estadounidense.
“Los conflictos realmente minan nuestra energía. Y quiebran nuestra salud”.

Para saber más:

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