¿Qué nos hace realmente felices en la vida?

El psiquiatra estadounidense y maestro zen Robert Waldinger, lidera un estudio llamado “El Estudio sobre el desarrollo adulto” que comenzó en el año 1938 en la Universidad de Harvard. Se trata de hacer un seguimiento durante toda la vida a estudiantes de la prestigiosa universidad, como de otros barrios pobres de Boston.

Esta es una pregunta que lleva obsesionando al ser humano durante toda su historia. Hemos sido testigos de personas que por mucho dinero y éxito profesional que tuvieran, seguían encontrándose solos y tristes. ¿Qué nos hace felices en la vida?

Esta pregunta se la hace nuestro protagonista de hoy, el psiquiatra estadounidense y maestro zen Robert Waldinger, el cual lidera un estudio llamado “El Estudio sobre el desarrollo adulto” que comenzó en el año 1938 en la Universidad de Harvard. Se trata de hacer un seguimiento durante toda la vida a estudiantes de la prestigiosa universidad, como de otros barrios pobres de Boston.

Desde el año 38 se lleva siguiendo a lo largo de su vida a esos individuos, monitoreando su estado mental, físico y emocional. La investigación continúa ahora con más de mil hombres y mujeres, hijos de los participantes originales.
El actual director del estudio,  Robert Waldinger, tiene claro cual es la respuesta a la pregunta inicial.

Lo importante para mantenernos felices y saludables a lo largo de la vida es la calidad de nuestras relaciones.
Robert Waldinger

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Matthieu Ricard

Ya hablamos en uno de los primeros artículos una posible relación entre la felicidad y el dinero. Sin embargo no debemos relacionar siempre la búsqueda de la riqueza como medio para obtener la felicidad, la búsqueda de la felicidad es aquello que nos une a todos los seres vivos, cual fuera que sea nuestra condición económica. Para ello no hay nadie más preparado en el mundo para hablarnos que Matthieu Ricard.

Por todos es sabido que en los genes llevamos escrito el instinto de supervivencia, no solo los seres humanos sino cualquier forma de vida. Se observa en las ciudades, al ver como las raíces de los arboles levantan el pavimento o como hierbas crecen en sitios insospechados sin acceso a luz ni agua.

Con los seres humanos pasa algo parecido. También vimos como el privarnos de alimento pone a nuestro cerebro en modo supervivencia y lo dota de más recursos. ¿Existe algún tipo de instrucción en nuestro ADN para perseguir la felicidad? La repuesta es un sí rotundo.

Sin embargo, ni todo el dinero del mundo puede asegurarle a nadie un estado de paz, ni siquiera felicidad. Porque estamos hablando de una cuestión de química en el cerebro. Y no existe manera alguna para poder modificar esa química a nuestro antojo. Ni siquiera los más potentes antidepresivos son capaces de mantenerlo puesto que el cuerpo tiene una función de homeostásis y autoregulamiento, que automáticamente detecta que algo no es normal, (demasiada cantidad de neurotransmisores) e intenta equilibrar el efecto del principio activo del medicamento.

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