La vitamina D, el sol y el estado de ánimo

el sol y el estado de ánimo

¿De qué color es el cielo? Vaya pregunta… todos pensamos que es azul. Pero, si se lo preguntamos a un alemán, por ejemplo, ¿nos contestaría lo mismo? No. Para ellos el cielo es gris. Hoy vamos a estudiar la relación entre el sol y el estado de ánimo.

En España y en casi toda América Latina tenemos la suerte de tener un cielo azul y despejado. Con muchísimas horas de sol al año, convierte a nuestros países en un gran reclamo para los turistas. De hecho, en España, se ha batido el récord histórico de visitas, con 75,13 millones de turistas. Pues bien, ¿qué tiene esto que ver con la psicología? Os podéis preguntar. Muchísimo.

El estado de ánimo está directamente relacionado con la luz solar. Según manifiesta el doctor Robert J. Przybelsky, de la Facultad de Medicina y salud pública de la Universidad de Wisconsin, todo el sistema nervioso central y también el hipocampo, tienen receptores para procesar la vitamina D, que también actúa en las enzimas del cerebro y del líquido encefaloraquídeo, que son las que, en parte, se ocupan de la síntesis de neurotransmisores y del desarrollo nervioso.

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La conciencia

conciencia

Las células se conectan unas a otras en una red de tan sorprendente complejidad que el lenguaje humano resulta insuficiente y se necesitan nuevas expresiones matemáticas. Una neurona típica lleva a cabo unas diez mil conexiones con sus neuronas adyacentes. Teniendo en cuenta que disponemos de miles de millones de neuronas, eso significa que hay tantas conexiones en un solo centímetro cúbico de tejido cerebral como estrellas en la galaxia de la Vía Láctea.

El secreto de la eterna juventud

eterna juventud

Ahora ya sí que no hay excusa, debes ser feliz. Tienes que obligarte a serlo. ¿Por qué? Pues porque según un nuevo estudio se concluye que pequeñas dosis de felicidad favorece la longevidad del ser humanoEl secreto de la eterna juventud

Tradicionalmente, una forma clásica de evaluar la felicidad es preguntar a las personas qué tan satisfechas están con su vida o cómo de felices se sienten con su vida en general. No obstante, esta técnica no está libre de sesgos, ya que, por ejemplo, tendemos a recordar mejor aquello que coincide con nuestro estado de ánimo actual.

Un grupo de investigadores del departamento de Psiquiatría de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) se propuso evaluar otros aspectos de la felicidad, cuantificando la cantidad de tiempo que las personas pasan sintiéndose bien y mal a lo largo del día.

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Potencia tu mente

Potencia tu mente

La colina, un nutriente que pertenece al grupo de las vitaminas B, mejora la memoria a largo plazo y la capacidad de atención, según revelan los resultados de dos estudios realizados en ratones en los que han participado investigadoras de la Universidad de Granada. Si la colina potencia tu mente, será un buen aliado para los exámenes y los momentos de estrés.

En un primer experimento, las científicas alimentaron con un suplemento de colina a varias ratas en la última etapa de la gestación, y evaluaron la capacidad de memoria de sus descendientes cuando estos llegaban a la edad adulta. La prueba consistió en el reconocimiento de un objeto 24 horas y 48 horas después de haberlo visto por primera vez. Los resultados revelaron que, si bien todas las ratas eran capaces de identificar el objeto transcurridas 24 horas, tan solo aquellas que se alimentaron con colina durante la etapa prenatal lo reconocían al segundo día.

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El ejercicio físico aeróbico mejora la atención

ejercicio físico aeróbico

Nuevas evidencias científicas del dicho clásico Mens sana in corpore sano. Científicos de la Universidad de Granada, del Centro de Investigación Mente, Cerebro y Comportamiento (CIMCYC), en España, han confirmado que las personas que realizan ejercicio físico aeróbico de manera continuada y de larga duración, como los triatletas, mantienen mejor la atención, y su cerebro es capaz de preparar más eficientemente una respuesta ante estímulos relevantes.

Los hallazgos electrofisiológicos demostraron que el buen nivel de condición física cardiovascular está relacionado con actividad cerebral sugerente de una mejor capacidad general para asignar recursos atencionales en el tiempo.

Como explica el autor principal de esta investigación, Antonio Luque Casado, “la atención sostenida o vigilancia es una función cognitiva de alto nivel, inherente a todos los procesos cognitivos, que determina la disposición para responder a estímulos relevantes y la capacidad para asignar o distribuir los recursos atencionales de manera eficiente a lo largo del tiempo”.

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La genética y los trastornos mentales

trastornos mentales

Volvemos con los estudios científicos y la genética. Esta vez se trata de un estudio científico donde se ha descubierto un vínculo entre el bienestar personal de las personas y su ADN. Entre la genética y los trastornos mentales. Es la primera vez en la historia que se ha conseguido aislar partes del genoma que podrían explicar porque la gente experimenta de forma diferente el bienestar. Es decir, por qué hay optimistas y pesimistas, pero también la causa de trastornos mentales como la ansiedad, la depresión o las neurosis. Los investigadores han encontrado tres variables genéticas vinculadas con la felicidad, dos que pueden relacionarse con la depresión y otra que podría responder a diferentes niveles de neurosis.

Aún así, es difícil precisar qué función hace cada una: “Examinadas individualmente, cada variación genética explica muy poco. Pero cogidas conjuntamente, estos hallazgos implican que la genética influye en la depresión, las neurosis y el bienestar personal”, explica Daniel Benjamin un los autores y profesor asociado del Centro de Economía e Investigación Social del USC Dornsife. Sin embargo, añade, que los factores ambientales, la familia y los amigos, influyen tanto o más en el estado de ánimo. Las variaciones genéticas son sólo un factor entre muchos.

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El cerebro necesita mantenerse limpio para estar sano

El cerebro necesita mantenerse limpio para estar sano

En condiciones normales, cuando las neuronas mueren sus restos son eliminados en un proceso que se llama fagocitosis, ¿pero qué pasa cuando existe una enfermedad como la epilepsia? Según un nuevo estudio, justo lo contrario: las células nerviosas muertas se acumulan en el cerebro y contaminan al resto. El cerebro necesita mantenerse limpio para estar sano

Cuando las neuronas mueren es necesario que sus restos sean destruidos y eliminados rápidamente para que el tejido cerebral circundante pueda continuar funcionando, un proceso ya conocido que que se denomina fagocitosis

La encargada de la fagocitosis es una célula especializada llamada microglía: estas pequeñas células tienen muchas ramificaciones que están en constante movimiento en el cerebro y especialmente equipadas para detectar y destruir cualquier elemento extraño, incluyendo las neuronas muertas. La microglía es “rapidísima eliminando neuronas muertas”, sin embargo cuando hay patología estas células dejan de actuar, “se olvidan de comerse las neuronas muertas”, lo que tiene “consecuencias graves” para el cerebro.

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Un nuevo medicamento podría eliminar la depresión en solo unas horas

eliminar la depresión

Ocasionalmente, todos nos sentimos melancólicos o tristes, pero estos sentimientos, por lo general, son pasajeros y desaparecen en unos días. Cuando una persona tiene un trastorno depresivo, este interfiere con la vida diaria y el desempeño normal y causa dolor tanto para quien padece el trastorno como para quienes se preocupan por él o ella. La depresión es una enfermedad común pero grave y la mayor parte de quienes la padecen necesitan tratamiento para mejorar. ¿Podría existir un medicamento que pudiera eliminar la depresión en un par de horas? Veamos antes unos datos:

La depresión afecta a 2,6 millones de personas en España y a 350 millones en todo el mundo. Lo que la coloca como la principal causa incapacitante global, según la Organización Mundial de la Salud. Los medicamentos actuales, requieren largos periodos de tratamiento para empezar a notar una mejoría clara. Pero parece que un nuevo horizonte se vislumbra:

Esta semana pasada ha salido un estudio que, de ser cierto, se convertirá en el mayor bombazo en la investigación psiquiátrica de los próximos años. Investigadores de la Universidad de Medicina de Maryland, Baltimore, han identificado:

Un nuevo fármaco que podría eliminar la depresión en cuestión de horas.

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Yoga y meditación para evitar el deterioro cognitivo

deterioro cognitivo

Los resultados de una investigación liderada por científicos de la Universidad de California en Los Ángeles sugieren que el yoga y la meditación pueden ayudar a minimizar el deterioro cognitivo. Así pues, la paz interior y un cuerpo flexible podrían no ser los beneficios más valiosos que ambas técnicas tienen que ofrecer, a juzgar por las conclusiones del estudio.

El equipo internacional de la Dra. Helen Lavretsky, del Departamento de Psiquiatría en la citada universidad estadounidense, encontró que un cursillo de práctica de yoga y meditación de tres meses mitiga los problemas cognitivos y emocionales que a menudo preceden a la aparición del Mal de Alzheimer y otras formas de demencia, siendo incluso más efectivo que los ejercicios de mejora de la memoria que han sido considerados la mejor clase de ejercicio para la corrección del deterioro cognitivo leve.

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La empatía y el altruismo

La empatía y el altruismo

En la era del correo electrónico, los ordenadores, las frecuentes mudanzas y las ciudades dormitorio, la balanza se aleja cada vez más de la percepción automática y exacta del estado emocional de los demás en cuya ausencia es imposible la empatía. Las distancias sociales y virtuales que caracterizan a la vida han generado una anomalía que hoy en día consideramos normal. Y esa distancia impide el desarrollo de la empatía, sin la cual es imposible el altruismo. (Daniel Goleman -Sobre la empatía y el altruismo)

La empatía y el altruismo

La empatía y el altruismo son dos de las cualidades que se cultivan mediante la practica de la meditación. Siendo uno de los mayores objetivos a alcanzar. Es por esto, que nos interesa saber todas las novedades que aporta la ciencia al respecto. Vamos a comenzar por las definiciones:

Empatía

La empatía es la capacidad de comprender o sentir lo que otra persona está experimentando desde su marco de referencia, es decir, la capacidad de situarse en la posición de otro. Las definiciones de empatía abarcan una amplia gama de estados emocionales. Los tipos de empatía incluyen la empatía cognitiva, la empatía emocional (o afectiva) y la empatía somática

Altruismo

El altruismo es el principio y la práctica moral de la preocupación por la felicidad de los demás seres humanos o animales, lo que resulta en una calidad de vida tanto material como espiritual. Es una virtud tradicional en muchas culturas y un aspecto central de varias tradiciones religiosas y visiones seculares del mundo, aunque el concepto de “otros” hacia los que debe dirigirse la preocupación puede variar entre culturas y religiones. En un caso extremo, el altruismo puede convertirse en sinónimo de desinterés, que es lo opuesto al egoísmo.

Empatía y Altruismo a examen por la revista Science

La revista Science acaba de publicar una investigación acerca de los motivos que nos llevan al altruismo, gracias a un trabajo de unos investigadores de la Universidad de Zurich.

El deseo de «procurar el bien de los demás», como se define este comportamiento, puede estar promovido por la empatía (la capacidad de ponerse en el lugar del otro) o por la reciprocidad (sentirse en la obligación de devolver un favor). Y al parecer, ambos casos tienen una rúbrica diferente en el cerebro, que permite incluso hacer predicciones sobre este comportamiento. Además han averiguado que el cerebro de las personas egoístas funciona de forma diferente al de los altruistas.

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El hombre más feliz del mundo

el hombre más feliz

Se llama Matthieu Ricard, es francés y obtuvo una nota inalcanzable en un estudio sobre el cerebro realizado por la Universidad de Wisconsin (EEUU). Los especialistas en neurociencia afectiva le nombraron «el hombre más feliz de la Tierra». 

Así lo demostró Richard Davidson, investigador del Laboratorio de Neurociencia Afectiva de la U. de Wisconsin en 2012. El neurocientífico ha pasado las últimas dos décadas estudiando la plasticidad del cerebro -su capacidad de cambiar- y para ello se centró en los monjes budistas tibetanos. Su objetivo: comprender -a través de neuroimagen cerebral- cómo sus prácticas contemplativas cambian el cerebro humano, funcional y estructuralmente.

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Se descubren nuevos efectos físicos de la depresión

efectos físicos de la depresión

Esta vez han sidos los científicos de la Universidad de Granada de España los que han llegado a la conclusión que la depresión afecta al estrés oxidativo, debiendo ser considerada una enfermedad sistémica puesto que afecta a todo el organismo. Este descubrimiento incrementa la lista de efectos físicos de la depresión.

Los resultados de este trabajo, publicados en el Journal of Clinical Psychiatry, podrían explicar la significativa asociación que existe entre la depresión y las enfermedades cardiovasculares y el cáncer, además de por qué las personas con depresión sufren una mortalidad más temprana.

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¿Tenemos neuronas musicales?

neuronas musicales

De todos es sabido que entre los seres humanos hay diferencias individuales claras, el debate que siempre ha existido es si dichas diferencias son innatas o adquiridas. Una gran diferencia es la capacidad que tienen algunos individuos para entender y crear música, ya sea vocal o con instrumentos. De ahí que muchos se pregunten la existencia de neuronas musicales. Las respuesta le dejará a más de uno sorprendido.

Las Neuronas Musicales

Ahora, por vez primera, unos neurocientíficos han identificado una población neural en la corteza auditiva humana que responde de manera selectiva a sonidos que las personas categorizamos habitualmente como música, pero no al habla y otros sonidos ambientales.

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La luz del sol es una terapia natural

luz del sol

¿Quién no se siente un poco “depre” cuando hace un día nublado? o, por el contrario, ¿no nos sentimos algo más alegres cuando tenemos un día soleado? La luz del sol es una terapia natural y se ha demostrado que es esencial para la salud mental.

En Inglaterra se conoce a los días soleados como los “good morning days” puesto que la gente llega a su puesto de trabajo más feliz y le apetece dar los buenos días. Este tipo de costumbres se van interiorizando en nuestra psique hasta convertirse en parte de nuestra personalidad. Por eso la luz del sol ha sido objeto de estudio por parte de la ciencia, en cuanto a su relación con el estado de ánimo. Veamos un poco, como se produce el proceso:

El cuerpo produce vitamina D cuando la piel se expone directamente al sol, por eso, con frecuencia se denomina la vitamina de la “luz del sol”. La mayoría de las personas satisfacen sus necesidades de vitamina D con la mera exposición al sol. De 10 a 15 minutos de exposición al sol tres veces a la semana son suficientes para producir los requerimientos corporales de esta vitamina.  Sin embargo es posible que las personas que no vivan en lugares soleados no produzcan suficiente vitamina D. La piel expuesta a la luz solar en espacios cerrados a través de una ventana no produce vitamina D. Los días nublados, la sombra y tener la piel oscura igualmente disminuyen la cantidad de vitamina D que la piel produce.

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La depresión ¿puede heredarse?

La depresión ¿Puede heredarse?

En la cultura popular se tiende a dar por hecho cuestiones que no están en absoluto probadas por la ciencia. Hay personas que afirman abiertamente que la depresión puede heredarse, que como el padre o madre de una persona era depresivo/a, esta persona lo será exactamente igual. Esto es muy dañino, porque puede dar lugar a lo que en psicología se conoce como “profecías autocumplidas”.

La información que recibimos de nuestros padres puede llegar de diversas formas. Siempre pensamos que nuestras experiencias infantiles nos marcan para el resto de nuestra vida y, en parte, es cierto. Cuando nacemos el cerebro no está en absoluto desarrollado, de hecho se estima que el ser humano nace prematuramente, debido a que el cuerpo materno (en especial la pelvis) no ha evolucionado con igual rapidez que nuestro cerebro, por lo que las madres tienen que dar a luz antes de que el cerebro y, por ende la cabeza, siga creciendo, simplemente por una cuestión de espacio. Se estima que hasta que el bebé no cumple su primer año de vida no está preparado para nacer, si lo comparamos con otras especies animales.

Cuando el niño nace, su cerebro debe aprender de manera inconsciente como si se tratara de una esponja que absorbe todo lo que ve. Aquí tienen especial importancia las neuronas espejo y estaríamos ante una etapa crucial en la adquisición de fobias y trastornos que podrán acompañar al individuo de por vida.

Pero no debemos olvidar el fuerte carácter genético que recibimos incluso antes de nacer.

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Últimos avances en la superación de fobias

fobias

Singular Fobia, Plural Fobias.

(Del gr. -φοβία, elem. compos. que significa ‘temor’).

1. f. Aversión obsesiva a alguien o a algo.

2. f. Temor irracional compulsivo.

Cuando pensábamos que los neurotransmisores eran el último y minúsculo reducto donde se encontraba la clave de los problemas mentales, la ciencia nos sorprende aún más, llegando a límites casi insospechados. La fobia tiene también su hogar dentro del cerebro.

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