¿Por qué es importante estar presente?

estar presente

Un estudio del 2010, el cual, fue realizado por la prestigiosa Universidad de Harvard esboza en lineas generales lo que ya sabemos muchos de nosotros, aunque no por ello deja de ser, cuanto menos, chocante: casi la mitad de las horas que pasamos despiertos, no estamos presentes, es decir, tenemos la mente en otro sitio. Si a eso le restamos las horas que pasamos durmiendo vemos que nuestra vida consciente es bastante reducida y, de ahí, la importancia de estar presente.

Los ejemplos son múltiples, cuando algún familiar nos habla y no prestamos atención mientras continuamos nuestra película mental. O incluso cuando nos quedamos solos, volvemos con pensamientos rumiantes trasportándonos continuamente al pasado (lo que siembra la semilla de la depresión) o proyectándonos constantemente en el mañana, con preguntas del tipo ¿Qué voy a hacer? ¿Qué le voy a decir? (lo que siembra la semilla de la ansiedad).

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Descodificando los genes

Descodificando los genes

¿Nunca te has preguntado si no sería más fácil para las personas que sufren enfermedades mentales, si simplemente existiera una cura? ¿Y si pudiéramos encontrar los genes causantes y desarrollar los métodos para alterar los efectos que producen enfermedades mentales como el trastorno bipolar? Pues puede que haya una esperanza. En este artículo nos centraremos en el trastorno bipolar, pero existen estudios similares con hallazgos parecidos relacionados con otras patologías, como la depresión o la ansiedad, para ello nos hacemos eco de los últimos avances descodificando los genes.

Descodificando los genes

Se ha descubierto que ciertas regiones genéticas tiene una más que posible vinculación con el trastorno bipolar. Si los científicos pudieran aislar esas regiones genéticas que influyen en las condiciones maníaco depresivas, entonces quizás, con el tratamiento correspondiente, se pueda alterar el efecto de dichos genes. También es cierto, que los científicos sugieren que no es solo un gen, ni siquiera unos pocos, los que directamente afectan los trastornos mentales. Sin embargo, el profesor Dr. Markus M. Nothen, genetista de la Universidad de Bonn dice: “No hay ningún gen que tenga un efecto significativo en el desarrollo del trastorno bipolar. Muchos genes diferentes están claramente involucrados y estos genes trabajan juntos, a lo que hay que sumar los efectos del ambiente de una manera compleja”

A pesar de que esto pueda echar por tierra la idea simplista de atacar al gen que causa el trastorno bipolar, realmente nos lleva a esperar que si podemos desentrañar los misterios de las conexiones genéticas y de los factores ambientales, podemos hallarnos en el camino hacia el desarrollo de estrategias que puedan ayudar a los pacientes a fortalecer áreas que resultan vulnerables al desarrollo de estas enfermedades.

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La meditación como terapia contra el dolor

La meditación como terapia contra el dolor

Investigadores del centro médico  “Wake Forest” están trabajando en la efectividad de la meditación como terapia contra el dolor, incluyendo migrañas y deterioro cognitivo leve.

El estudio comenzó porque Rebecca Erwin, neuróloga de la Universidad de Carolina del Norte, es practicante de yoga y meditación con sus colegas de la Universidad. Tras meses de prácitca comprobó una mejoría en la concentración y la flexibilidad, lo que la animó a investigar más profundamente.

El primer estudio reunió adultos de 55 a 90 años con pequeños problemas de memoria. Después de practicar meditación durante 8 semanas, los resultados demostraron una mejoría impresionante en la conectividad funcional entre el cerebro y las áreas asociadas a la recuperación de memoria. También se comprobó que dicha práctica previene la atrofia del hipocampo.

El segundo estudio versó sobre las personas que sufren migrañas. Después de 8 semanas, aquellos que practicaban meditación encontraron que sus dolores eran más cortos y más débiles. Además de esto, las personas estudiadas declararon haber sufrido menos ataques de migraña.

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Haz de la meditación un hábito que mejore tu vida

Haz de la meditación un hábito

La meditación puede llegar a convertirse en algo duro para muchas personas. El hecho de sentarnos e intentar aquietar nuestra mente puede convertirse en un verdadero suplicio. Por ello debemos esforzarnos por convertir la meditación en un hábito que fluya solo. Los hábitos no se adquieren de la noche a la mañana. requieren de constancia y de humildad, no podemos pretender llegar de cero a 100 en una semana, ni siquiera en un mes. Haz de la meditación un hábito positivo sin llegar a obsesionarte con ello.

Estoy seguro que para un monje cuya vida está dedicada a la contemplación, puede llegar a convertirse en algo fácil, el sentarse y aquietar su mente. Pero en una sociedad como la nuestra, no podemos negar que tenemos mil cosas en la cabeza muchas de ellas importantes como para dejarlas de un lado e intentar meditar. Pero debemos hacerlo.

La escuela de medicina Johns Hopkins realizó una investigación de 47 ensayos clínicos a un total de 3.515 participantes. En dicha investigación se estudió los resultados de la meditación en problemas psicológicos o incluso físicos como la diabetes y la depresión.

El equipo de investigación encontró que la meditación budista “vipassana” (atención al momento presente, sin prejuicios) mostró una reducción de algunos de los síntomas del dolor y por supuesto del estrés. Los resultados se mantuvieron igualmente positivos incluso cuando los investigadores tuvieron bajo control el efecto placebo.

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La niña que desmontó el Reiki

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Últimamente se está extendiendo la práctica del Reiki a ámbitos clínicos, dándose incluso en hospitales españoles como sanación complementaria. Sobre todo se aplica a pacientes con cáncer donde el tratamiento normal no hace efecto. Se escudan en que el Reiki “no hace daño” y es solo complementario. Nosotros, solo aportamos datos.

La niña que desmontó el Reiki

Emily Rosa era una chica de apenas 10 años pero que tenía una mente abierta con ganas de descubrir cosas. Un día se encontró con un vídeo que la dejó fascinada, se trataba de una demostración de Reiki: donde aparecía una profesional (Dolores Krieger, inventora del toque terapéutico, como se conoce al Reiki en EEUU) que proclamaba que era capaz de curar con las manos. Dolores esperaba ganar el nobel de medicina con su tratamiento. En dicho vídeo, decía, que el cuerpo humano posee ciertos canales energéticos, que ella era capaz de notarlo con las manos y que, si en algún momento, dichos canales se obstruían, es entonces cuando aparecen enfermedades. Sólo una persona con la capacidad de reconstruir y sanar dichos canales puede devolverle la salud al enfermo.

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La mejor sustancia del mundo, Endorfinas

endorfinas

Si te digo que la mejor sustancia del mundo puede llegar a ser cientos de veces más fuerte que la heroína o la morfina (1). También es natural y carece de efectos secundarios. Además de todo, es gratis. Después de todo esto… ¿Qué necesidad hay de cualquier otra sustancia legal o ilegal?

La mejor sustancia del mundo

La mejor sustancia del mundo es la endorfina. Las endorfinas son péptidos opióides, que son unos poderosos analgésicos que segrega nuestro cerebro. Es opióide porque produce los mismos efectos o superiores que los opiáceos derivados del opio (morfina, heroína, etc.) El termino endorfina implica que dispone de una acción farmacológica análoga a la morfina, pero producida endógenamente.

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El feedback mental

feedback mental

Todos sabemos que si, por ejemplo, estamos felices sonreímos o si estamos tristes solemos poner cara de puchero… Pero la ciencia ha descubierto algo bastante importante. Si nuestro estado de ánimo es neutro y sonreímos, se activan unos mecanismos en el cerebro que hace que nos sintamos más felices, produciendo más neurotransmisores. Pero incluso, dicen los estudios científicos, podemos cambiar nuestros circuitos neuronales y crear nuevas conexiones. Esto se llama feedback mental o retroalimentación.

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¿Qué son las neuronas espejo?

neuronas espejo

Las neuronas espejo son un tipo particular de neuronas que se activan cuando un individuo realiza una acción, pero también cuando él observa una acción similar realizada por otro individuo. Atribuir mente a otro es una actividad teórica ya que no podemos observar su mente, pero generamos hipótesis sobre lo que está pensando o sintiendo, e interpretamos así su comportamiento.

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Datos sorprendentes sobre la práctica del ayuno

ayuno

Desde los tiempos más remotos, el ayuno ha sido una práctica espiritual habitual. Desde los antiguos hindúes, pasando por budistas, cristianos, sufíes… la pregunta que me surge es… ¿Por qué?

El cuerpo envejece, se pudre, eso lo sabemos.  Es ley de vida y forma parte de la impermanencia. La escuela de medicina de la Universidad de Washington busca terapias alternativas a la farmacología actual para combatir el envejecimiento y han llegado a conclusiones muy sorprendentes al respecto.

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Realidad virtual y la psicología

Realidad virtual y la psicología

Imagínate entrando en la consulta de un psicólogo. Te quitas el abrigo y todo lo que te impida estar cómodo. Te pones unas gafas de realidad virtual y… comienza la sesión. De pronto te ves subido en un escenario en el cual te dispones a  dar un discurso. El auditorio está lleno y ves como el público tiene la mirada fija en ti. “Sé que es solo una imagen, no es real” te dices. Pero aun así tu cuerpo empieza a experimentar las sensaciones que sueles tener cada vez que te enfrentas a una situación de este tipo. Tu ritmo cardíaco aumenta, empiezas a sudar y a respirar agitadamente. No puedes articular ni una palabra. La realidad virtual y la psicología ya están trabajando juntas.

Parece sacado de una pelicula de ciencia ficción ¿verdad? Sin embargo no lo es. El neurocientífico ingeniero electrónico y bio medico José Valenzuela, del iver lab de la Universidad de Barcelona está en este proyecto el cual está dando buenos resultados.

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¿Se pueden ver los pensamientos?

ver los pensamientos

Todos sabemos que existe una gran diferencia entre la mente y el cerebro. Uno se puede sentir con los 5 sentidos y el otro no. Nosotros, los occidentales, ubicamos la mente en la cabeza, sin embargo los orientales consideraban que se encontraba en el “hara” cerca del ombligo. Sin embargo el concepto de mente es muy difícil de precisar, porque ¿qué es lo que crea la mente y los pensamientos? Si estos están en el cerebro ¿Se pueden ver los pensamientos? Empezaremos definiendo estos últimos:

Pensamiento

nombre masculino
  1. 1. Capacidad que tienen las personas de formar ideas y representaciones de la realidad en su mente, relacionando unas con otras.
    “el pensamiento es una cualidad humana”
  2. 2. Parte del ser humano en la que se considera que se almacenan las ideas formadas por la mente.
    “no puedo apartar ese problema de mi pensamiento”

Cada vez estamos más cerca de ubicar los pensamientos en el cerebro y no en la mente como dice la definición anterior. Esto formaría parte de una ingeniería cerebral, donde cada zona tenga una función clara. Pero la ciencia avanza exponencial mente y gracias a los avances tecnológicos se nos muestra como científicos japoneses han detectado un pensamiento que recorría el cerebro de una cría de pez-cebra cuando divisó algo de comida deliciosa.

Los científicos hacen aparecer un estímulo en una pantalla LCD colocada en el lado del ojo derecho de la cría. Durante la aparición y desaparición del estímulo aparecieron señales de Ca2+ en el tectum izquierdo. El estímulo (comida) apareció durante 6 segundos en esta película. El vídeo se reproduce tres veces más rápido que en tiempo real.

Es una muestra un tanto pobre en cuanto a calidad, pero al menos vemos un poco la integración cerebro-mente, que no deja de ser curioso.

¿Se pueden ver los pensamientos? Aquí tienes la respuesta:

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