Pablo d’Ors

Pablo d'Ors
La tradición meditativa en el cristianismo es poco conocida, sin embargo lleva siglos existiendo para sorpresa de muchos de nosotros. Quizás la tradición católica actual carece de dicha profundidad, lo que lleva a que algunos sacerdotes, como Pablo D’Ors, intenten rescatarla o, más bien, potenciarla. Siendo realmente sorprendente lo que no sabemos acerca de la relación del cristianismo con la tradición contemplativa.

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12 días de práctica de atención a la respiración

Hoy os proponemos un extracto de un curso bastante amplio de meditación. Hemos seleccionado la parte que nos parece más interesante, que es la parte de la atención a la respiración. El autor, Antón Barón, es filósofo, investigador social, docente universitario y revisor y director de tesis de grado y postgrado. También es creador de contenidos y traductor de los antiguos textos budistas preservados en el “Canon Pali”. Por lo que es un documento muy valioso el que tenemos a nuestra disposición y esperamos que os sirva de ayuda.

 

Siéntese cómodo en su posición de meditación preferida, en el lugar propicio y la hora adecuada, que le aseguren pasar este periodo sin mayores disturbios. Prepárese para pasar en meditación unos veinte minutos (si es que ésta sea su primera experiencia en este tipo de meditación, en caso contrario, siéntase libre para prolongar este tiempo) dedicando a cada sección un espacio equitativo de unos cinco minutos. Cada cierta cantidad de días, digamos cada tres o cuatro días, si la práctica le resulta confortable, usted puede ir agregándole un minuto o dos a cada sección, de manera que al concluir este primer periodo de 12 días de la práctica de anapanasati su meditación llegue a tener una duración un poco mayor de media hora.

Una vez sentado, tome conciencia de lo que está haciendo, de la postura física que adoptó, del lugar en el cual se encuentra. Trate de relajar sus músculos, con la mirada fija hacia adelante. Luego, cierre sus ojos y permita que todos los pensamientos relacionados con sus planes para el futuro o recuerdos del pasado vayan decreciendo y mueva la atención hacia su respiración.

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Descansar por Thich Nhat Hanh

descansar

Supón que desde la orilla de un río alguien arroja una piedra al aire y cae al fondo del río. La piedra de sumerge lentamente hasta llegar al fondo del río sin ningún esfuerzo. Una vez ha llegado allí permanece en reposo dejando que el agua siga fluyendo. Al meditar sentados podemos descansar como esa piedra, podemos sumergirnos de manera natural hasta el fondo de nuestra postura de meditación sin ningún esfuerzo.

Yoga y meditación para evitar el deterioro cognitivo

deterioro cognitivo

Los resultados de una investigación liderada por científicos de la Universidad de California en Los Ángeles sugieren que el yoga y la meditación pueden ayudar a minimizar el deterioro cognitivo. Así pues, la paz interior y un cuerpo flexible podrían no ser los beneficios más valiosos que ambas técnicas tienen que ofrecer, a juzgar por las conclusiones del estudio.

El equipo internacional de la Dra. Helen Lavretsky, del Departamento de Psiquiatría en la citada universidad estadounidense, encontró que un cursillo de práctica de yoga y meditación de tres meses mitiga los problemas cognitivos y emocionales que a menudo preceden a la aparición del Mal de Alzheimer y otras formas de demencia, siendo incluso más efectivo que los ejercicios de mejora de la memoria que han sido considerados la mejor clase de ejercicio para la corrección del deterioro cognitivo leve.

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¿Qué es la meditación? Vipassana y Samatha

Hace un tiempo, publicamos un artículo titulado “Concepciones erradas sobre la meditación” donde se detallaban los errores más comunes a la hora de hablar sobre la meditación. Ahora bien, decir lo que NO es algo, no es definirlo. Es por ello que una vez más acudimos a Anton Baron, filósofo, teólogo y escritor para que nos explique desde un punto de vista budista, realmente qué es la meditación y la diferencia entre Vipassana y Samatha:

¿Qué es la meditación? Introducción

Si examinásemos las formas de meditar presentes en las diferentes tradiciones espirituales, encontraríamos un elemento que casi siempre está presente en todas sus modalidades, y que es la concentración. Por ejemplo, en el cristianismo, tradicionalmente existen dos formas básicas a través de las cuales el ser humano se comunica con Dios en su fuero íntimo: la oración y la contemplación. La primera consiste en emitir palabras dirigidas a una determinada entidad espiritual, mientras que la segunda se define como un prolongado estado de conciencia sobre un determinado tópico, por ejemplo, algún fragmento de las Sagradas Escrituras, un evento de la vida o pasión de Cristo, alguna cualidad de la Virgen María , de algún santo, mártir, etc. Pero tanto la oración como la concentración requieren de la concentración para que sean practicadas correctamente. Si nos fijamos en yoga , encontraremos otro ejemplo de meditación, en la cual la concentración cumple un papel preponderante. También las técnicas de meditación que ejercitan la mente enfocándola en el sonido de una melodía, en el pronunciamiento o canto de un mantra o en algún objeto visible, como la llama de una vela, todas ellas requieren de concentración para que la mente no divague y sea efectiva.

En la meditación budista también se enfatiza la concentración y la misma juega un papel importante en todo este proceso, pero solamente como una parte. La concentración mental constituye una de las dos dimensiones de la meditación budista, necesaria pero no suficiente y debe ser completada con la contemplación penetrante o perspicaz de los fenómenos. La primera dimensión, dentro de la tradición budista Theravada se conoce con el nombre samatha , mientras que la segunda se llama vipassana. De esta manera, la meditación budista puede ser comprendida tanto práctica de concentración como de atención consciente.

Ahora vamos a ver con cierta profundidad en qué consisten cada una de ellas:

Vipassana y Samatha

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Qué no es meditación

no es meditación

Antes de confeccionar un lista con qué no es meditación, hay que empezar con algo más fundamental, que quizá, desilusionará a muchos y tranquilizará a otros. En medio de los bombardeos de anuncios sobre la meditación propios de algunas corrientes de la Nueva Era, los cuales ofrecen espectaculares experiencias en muy corto tiempo, debemos puntualizar, que en la meditación budista, al menos en esta vertiente, por el contrario, no se enseña a cantar ni repetir sílabas mágicas, místicas o secretas algunas, las cuales serían capaces en un instante abrirnos las puertas del cielo.

Tampoco se aprende a conjurar demonios o liberar algunas poderosas, invisibles y no muy bien precisadas energías. No se visualiza objetos dorados –tampoco de otros colores- de ninguna clase, objetos que, según algunas otras tradiciones, entran en el meditador cada vez que respira; no tendremos que afeitar la cabeza o recluirnos en algún monasterio forestal aislado.

Para su mayor tranquilidad, no se proporcionan recetas para confeccionar alguna clase de brebaje mágico que le ayude a meditar mejor, ni mucho menos, nadie le va a insistir a que “¡llame ya!” para adquirir dichos brebajes u otros productos de la misma naturaleza, como piedritas energizantes, talismanes o medallones con superpoderosas fuerzas. Señalo todo esto, porque la gente hoy en día, está espantada de los chamanes de la “Era del Acuario” quienes cada día quieren sorprendernos con algo nuevo y asombroso,  creando la situación muy parecida a la que describe el conocido cantautor español, Joaquín Sabinas: “Cada noche un rollo nuevo, ayer yoga, el tarot y la meditación; hoy, el alcohol y la droga, mañana, el aeróbic y la reencarnación”. Pues no se trata de esto. Quédese tranquilo y siga leyendo.

El énfasis de esta práctica es todo lo contrario a lo anteriormente descrito: veremos que la meditación, tal como la entiende la tradición budista Theravada es muy “normal”, no ofrece efectos instantáneos ni milagrosos. Tampoco estamos frente a una de estas modas pasajeras, sino nos proponemos a examinar un milenario sistema consistente en arduas prácticas cotidianas, el cual enseña a observar cómo funciona nuestra mente, ayuda a calmarla y a obtener una forma más perspicaz y despierta de la percepción de este mismo mundo y de nosotros mismos. Una visión de las cosas “normales” y cotidianas, la cual, sin embargo, puede resultar asombrosa. La principal meta de nuestra meditación a corto plazo es lograr un mayor grado de concentración y atención consciente y, a la largo plazo, la liberación de toda clase de sufrimiento o insatisfacción.

Hechas estas aclaraciones, examinaremos ahora algunos otros equívocos que circulan frecuentemente sobre la meditación. Si tomamos en cuenta el significado que la tradición budista Theravada otorga a esta palabra, ninguna de las afirmaciones que se enumeran a continuación, y que frecuentemente escuchamos, corresponde a este concepto. Veamos por qué:

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No puedo meditar ¿Qué hago?

no puedo meditar

La meditación es una gran herramienta para poder parar el continuo e incesante caudal de pensamientos inconscientes que tenemos. Aquellos pensamientos que en psicología se denominas “rumiantes” y que nos agotan tanto física como psicológicamente. Antiguamente, en los tiempos de Buda, la vida era mucho más sencilla. El estrés no existía y la gente podía sentarse a meditar sin ningún problema. Pero los tiempos han cambiado, ahora sometidos a horarios estrictos y a ser productivos en nuestros trabajos, experimentamos niveles de ansiedad o estrés que nos impiden relajarnos. Por ello si te dices a ti mismo “no puedo meditar” puede que haya otra vía que se ajuste mejor para ti.

La mayoría de las personas que sufren estrés no pueden “pararse” a meditar. Directamente lo descartan. Otros puede que lleguen un poco más lejos. Pero podrán experimentar cierto agobio al hacer meditación y que cuando intenten continuar, se lo tomen como una obligación y se agobien aún más.  Al no ver mejoras en su estado, también se sentirán desamparados y al final acabarán dejándolo y registrando la experiencia como un fracaso. Finalmente, su estado será peor que el que tenían antes de comenzar. Todo esto se puede y se debe evitar.

Pero la buena noticia es que hay una solución para ellos. Si no podemos calmar la mente con la meditación, hagámoslo a través del cuerpo.

No puedo meditar… pero puedo hacer…

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¿Cómo meditar?

como meditar

Hoy vamos a ver un tema clave, sobre el cual se fundamenta casi toda esta página web. Ya hemos dado muchas pinceladas en otros artículos y sabemos bastante de la meditación, pero no hemos hablado específicamente de cómo meditar de mano del hombre más feliz del mundo: Matthieu Ricard.

¿Cómo meditar?

Buscar un lugar propicio para la meditación

Las circunstancias que nos ofrece la vida cotidiana no siempre son favorables para la meditación. Nuestro tiempo y nuestro espíritu se hallan ocupados por infinitas actividades y agobiados por preocupaciones de todo tipo. Ésa es la razón de que, al principio, sea necesario preparar un cierto número de condiciones favorables. Es posible y deseable seguir gozando de los beneficios que proporciona la meditación cuando se está sumergido en la vorágine de la vida cotidiana, especialmente poniendo en práctica el ejercicio de la «plena conciencia». Pero al principio es indispensable ejercitar el espíritu en un medio propicio. Los rudimentos de la navegación no se aprenden en medio de una fuerte tempestad, sino cuando hace buen tiempo y la mar está en calma. También, al principio, es preferible meditar en un lugar tranquilo para darle al espíritu la posibilidad de que se vuelva claro y estable. A menudo, los textos budistas utilizan la imagen de una lámpara de aceite. Si la lámpara está constantemente expuesta al viento, su luz será débil y a cada momento correrá peligro de apagarse. Pero si en cambio se la protege del viento, su llama será estable y luminosa. Y lo mismo ocurre con nuestro espíritu.

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Deja que los pensamientos fluyan en meditación

pensamientos fluyan

El principal obstáculo dentro de la meditación es la intrusión de pensamientos y, sobre todo, el dejarnos llevar por ellos. En ese caso tendemos a pensar que hemos fallado en nuestra meditación y reaccionamos ante estos con nuestras emociones. El maestro zen Shunryu Suzuki nos dice al respecto claramente: “deja que los pensamientos fluyan en la meditación”

Cuando se practica el zazén no se debe tratar de detener el pensamiento. Hay que dejar que éste se detenga por sí mismo. Si algo nos viene a la mente, se deja que venga y se deja que salga. No permanecerá mucho tiempo. Cuando se trata de detener el pensamiento, el resultado es que uno se preocupa. No hay que preocuparse con nada. Al parecer es como si algo viniera de fuera de la mente, pero en realidad son olas de ella y si uno no se preocupa con ellas se van calmando gradualmente. En cuestión de cinco o a lo más diez minutos, la mente estará completamente serena y calma. En ese momento la respiración se tornará bastante lenta y el pulso se acelerará un poco.

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Meditación para principiantes

meditación para principiantes

Esta meditación para principiantes contiene las bases que se enseñan en los cursos sobre mindfulness, pero la particularidad es que es tremendamente fácil de hacer. Es una meditación de 5 minutos, lo cual no significa que sea suficiente para tener un buen entrenamiento mental, pero, indudablemente, para las personas inexpertas, será de gran utilidad para empezar a crear momentos para trasladarnos al aquí y al ahora.

Debemos repetirla 3 veces al día, siendo lo ideal hacerlo al despertarse, al medio día y antes de dormir, y al ser posible con el estómago vacío.

La meditación para principiantes

La técnica consiste en sentarnos en una silla con el respaldo recto, nuestra espalda igualmente permanecerá recta pero sin estar apoyada en dicho respaldo. Los pies apoyados  en el suelo y nuestros brazos reposando en nuestros muslos o recogidos en el regazo. Los ojos permanecerán semi-abiertos cayendo la mirada en un ángulo de unos 45º hacia el frente. El mentón un poco retraído y la coronilla hacia arriba.

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¿Por qué es importante estar presente?

estar presente

Un estudio del 2010, el cual, fue realizado por la prestigiosa Universidad de Harvard esboza en lineas generales lo que ya sabemos muchos de nosotros, aunque no por ello deja de ser, cuanto menos, chocante: casi la mitad de las horas que pasamos despiertos, no estamos presentes, es decir, tenemos la mente en otro sitio. Si a eso le restamos las horas que pasamos durmiendo vemos que nuestra vida consciente es bastante reducida y, de ahí, la importancia de estar presente.

Los ejemplos son múltiples, cuando algún familiar nos habla y no prestamos atención mientras continuamos nuestra película mental. O incluso cuando nos quedamos solos, volvemos con pensamientos rumiantes trasportándonos continuamente al pasado (lo que siembra la semilla de la depresión) o proyectándonos constantemente en el mañana, con preguntas del tipo ¿Qué voy a hacer? ¿Qué le voy a decir? (lo que siembra la semilla de la ansiedad).

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La meditación como terapia contra el dolor

La meditación como terapia contra el dolor

Investigadores del centro médico  “Wake Forest” están trabajando en la efectividad de la meditación como terapia contra el dolor, incluyendo migrañas y deterioro cognitivo leve.

El estudio comenzó porque Rebecca Erwin, neuróloga de la Universidad de Carolina del Norte, es practicante de yoga y meditación con sus colegas de la Universidad. Tras meses de prácitca comprobó una mejoría en la concentración y la flexibilidad, lo que la animó a investigar más profundamente.

El primer estudio reunió adultos de 55 a 90 años con pequeños problemas de memoria. Después de practicar meditación durante 8 semanas, los resultados demostraron una mejoría impresionante en la conectividad funcional entre el cerebro y las áreas asociadas a la recuperación de memoria. También se comprobó que dicha práctica previene la atrofia del hipocampo.

El segundo estudio versó sobre las personas que sufren migrañas. Después de 8 semanas, aquellos que practicaban meditación encontraron que sus dolores eran más cortos y más débiles. Además de esto, las personas estudiadas declararon haber sufrido menos ataques de migraña.

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La meditación ambulante

La meditación ambulante

El caminar atentamente, en particular, se usa con frecuencia como uno de los ejercicios principales de Mindfulness y de meditación Vipassana. En los monasterios budistas y algunos centros de meditación hay casi siempre lugares especialmente reservados a la meditación ambulante, “veredas de meditación” de trazado recto y superficie bien allanada o pavimentada,  (para evitar rodeos y tropiezos que pueden ser fuente de distracciones), por las que los meditadores pueden ir y venir concentrando la atención en el movimiento de caminar.

La vereda de meditación no tiene que ser demasiado corta (no menos de 20 pasos como mínimo) para que no se interrumpa el ritmo con excesiva frecuencia cada vez que haya que dar la vuelta al final del recorrido, pero tampoco tiene que ser demasiado larga porque, sobre todo para un principiante, es difícil mantener la concentración durante un recorrido demasiado extenso. La longitud normal es de unos 30 a 40 pasos, aunque hay maestros en Tailandia que tienen veredas de hasta 60 pasos.

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Haz de la meditación un hábito que mejore tu vida

Haz de la meditación un hábito

La meditación puede llegar a convertirse en algo duro para muchas personas. El hecho de sentarnos e intentar aquietar nuestra mente puede convertirse en un verdadero suplicio. Por ello debemos esforzarnos por convertir la meditación en un hábito que fluya solo. Los hábitos no se adquieren de la noche a la mañana. requieren de constancia y de humildad, no podemos pretender llegar de cero a 100 en una semana, ni siquiera en un mes. Haz de la meditación un hábito positivo sin llegar a obsesionarte con ello.

Estoy seguro que para un monje cuya vida está dedicada a la contemplación, puede llegar a convertirse en algo fácil, el sentarse y aquietar su mente. Pero en una sociedad como la nuestra, no podemos negar que tenemos mil cosas en la cabeza muchas de ellas importantes como para dejarlas de un lado e intentar meditar. Pero debemos hacerlo.

La escuela de medicina Johns Hopkins realizó una investigación de 47 ensayos clínicos a un total de 3.515 participantes. En dicha investigación se estudió los resultados de la meditación en problemas psicológicos o incluso físicos como la diabetes y la depresión.

El equipo de investigación encontró que la meditación budista “vipassana” (atención al momento presente, sin prejuicios) mostró una reducción de algunos de los síntomas del dolor y por supuesto del estrés. Los resultados se mantuvieron igualmente positivos incluso cuando los investigadores tuvieron bajo control el efecto placebo.

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Meditación básica

meditación básica

Para aprender a meditar hay que… meditar. No existe otro truco. Puedes leer mil libros sobre meditación que si no te sientas a meditar no conseguirás sus beneficios. Es como estar una hora hablando del sabor de una fresa, si no la pruebas jamás podrás saber de lo que estás hablando. Por eso era necesario en este blog exponer una meditación básica, para que los lectores que nunca hayan hecho meditación sepan como poder iniciarse. Ante todo decir que esta sesión básica de meditación ha sido supervisada por un profesional de psicología.

Conceptos que incluye esta meditación básica

En esta sesión vamos a introducir también un concepto del yoga con respecto a la meditación, el cual es muy interesante para los principiantes. La diferencia en el concepto de la respiración entre el yoga y la vipassana (meditación budista) es muy importante.

En el yoga, se utiliza una técnica, llamada pranayama, en la que se ejerce un control de la respiración. Por ejemplo, inspiro lenta y suavemente durante 2 segundos, retengo durante 4, y espiro suave y lentamente durante 6 segundos.

Mientras que en la meditación budista vipassana, el ejercicio de atención a la respiración (por cierto, era el favorito del Buda histórico) hay que dejar fluir la respiración libremente, nosotros solo debemos ser conscientes de cambios significativos, por ejemplo, hago una inspiración fuerte, expulso el aire lentamente, etc. Es decir, nos limitamos a ser conscientes de todo el recorrido de la respiración, anotando mentalmente los cambios que se produzcan, pero sin asirla ni intentar controlarla.

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Algunas preguntas sobre meditación.

preguntas sobre meditación

Estas son algunas de las preguntas sobre meditación que más me han formulado y me gustaría aclarar desde mi modesta opinión. Son conceptos que quizás haya que dejar claro desde el principio puesto que en el futuro nos podrá ayudar bastante en recorrer nuestro camino hacia un estado de bienestar.

Algunas preguntas sobre meditación

¿Meditar es dejar la mente en blanco?

No. Al contrario, meditar es tomar un objeto como foco de nuestra atención y concentrarnos en él. Dicho objeto puede ser cualquier cosa que nos ayude a aquietar la mente de los pensamientos. Desde los 40 objetos de meditación de la tradición samatha a los cuatro fundamentos de la atención de la tradición vippasana que enseñó Buda. De todos el más recomendable es sin duda la atención a la respiración que el mismo Sidarta Gautama recomendó especialmente.

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