Guerra y biología

Guerra y biología

Para sobrevivir, muchas especies matan. Los animales que se alimentan de otros animales constituyen alrededor de dos tercios de todas las especies animales. Pero para que una especie sobreviva, no tendría sentido matar a los suyos con abandono. Es una receta para la extinción. Sin embargo, para los humanos, matarse unos a otros en grandes cantidades es casi un sello distintivo de nuestra especie. Ninguna otra especie libra una guerra asesina a gran escala como lo hacemos nosotros. ¿Por qué matamos a los de nuestra especie con tanta frecuencia y cómo sobrevive nuestra especie?

Violencia versus asesinato

Los humanos no son excepcionales al cometer actos de violencia contra miembros de su propia especie. Los ataques a su especie son comunes en el mundo animal, especialmente en nuestros parientes más cercanos, los chimpancés. Las tropas defenderán con entusiasmo el territorio, y los individuos dentro de una tropa literalmente lucharán con uñas y dientes por sus compañeros.

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Pero aunque la violencia en los chimpancés puede resultar en la pérdida de una oreja o un dedo, rara vez termina en la muerte. La matanza solo ocurre en raras ocasiones, como puede ocurrir cuando una gran patrulla de hombres particularmente agitados tropieza con una víctima solitaria en la frontera de un territorio. Los seres humanos, por otro lado, están llevando la violencia intraespecífica a un nivel letal completamente nuevo a través de una guerra en curso, en la que los asesinatos duran días, meses y años.

Matar a los de tu propia especie es inusual

Puede parecer sorprendente que matemos a los nuestros con tanta facilidad, ya que carecemos de garras afiladas, cuernos grandes, dientes largos o gran velocidad. Pero la probabilidad de matar a los tuyos no está ligada al aspecto aterrador de una especie. El orden animal en el que es más probable que los machos maten a los machos de su especie es la familia de los ciervos, en gran parte herbívoros, que incluye camellos, cabras, ovejas, etc. Sin embargo, los parientes cercanos de este grupo, las ballenas, que solo comen animales, casi nunca matan a miembros de su especie. En general, un estudio encontró que solo una cuarta parte de las especies de mamíferos mostraban alguna evidencia de animales adultos que mataran a sus semejantes.

Desde una perspectiva evolutiva, hay momentos en los que matar a los propios es ventajoso. Se sabe que muchas especies de mamíferos, incluidos los humanos, practican el infanticidio o matan deliberadamente a los más jóvenes. El infanticidio puede mejorar las posibilidades de supervivencia de la descendencia salvada, que a su vez producirá descendencia. Más allá de la moralidad, el infanticidio puede aumentar las posibilidades de supervivencia de una población, especialmente en caso de desastre.

Pero lo que sigue siendo desconcertante es que los adultos humanos matan a otros adultos humanos en grandes cantidades y que lo hagan en tiempos de relativa abundancia.

Neil Yonamine/Pexels
Mono tití. Fuente: Neil Yonamine/Pexels

 

Cómo sobreviviremos (o no)

Creo que hay dos explicaciones de por qué podemos salirnos con la nuestra matando a los nuestros de forma tan gratuita. La primera es que casamos nuestro hábito de matarnos unos a otros con hábitos de cooperación extrema. Como ha observado la primatóloga Sarah Hrdy, los sistemas sociales humanos contienen una curiosa mezcla de características que se encuentran en otras especies. Por un lado, nuestra agresividad y desconfianza hacia los extraños son bastante típicas de nuestros primos chimpancés. Por otro lado, nuestra cooperación y compartir es típico de especies de simios más distantes, como los titíes (que, cabe señalar, también practican el infanticidio de forma rutinaria).

A medida que infligimos violencia a nuestra especie, también adoptamos regularmente niños de otros continentes y construimos familias extensas de diversidad infinita en edad, género y parentesco biológico. Entonces, parte de la razón por la que sobrevivimos es que compensamos nuestras formas asesinas ayudándonos mutuamente a mitigar la violencia.

Pero otra forma de ver esta combinación de violencia y cuidado es que nuestra capacidad de cooperación intensa puede alentarnos a ser demasiado buenos para hacer la guerra entre nosotros. Como ha observado el historiador William H. McNeill, “la sociabilidad alcanza su máxima expresión en actos de heroísmo, desinterés y destreza. Los lazos de solidaridad entre los guerreros son feroces y fuertes.»

Puede que sea demasiado pronto para saber si podemos seguir siendo tan eficientes matándonos unos a otros y, sin embargo, sobrevivir como especie. Los humanos modernos solo han existido por menos de 200,000 años, y no hay mucha evidencia física de humanos matando humanos hasta hace unos 15,000 años. Puede haber una razón por la cual otras especies no parecen exhibir nuestra combinación de comportamientos sociales cooperativos y violentos. Ojalá no sea nuestra pérdida.

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