La psilocibina no reduce los síntomas de depresión o ansiedad

psilocibina
Índice
  1. Un nuevo estudio con psilocibina
  2. Consideraciones sobre el estudio

El consumo de pequeñas dosis de psilocibina a intervalos regulares, un proceso conocido como microdosificación, no parece mejorar los síntomas de depresión o ansiedad, (en contra de lo que se pensaba) según una nueva investigación publicada en la revista Revista de Psicofarmacología. El estudio controlado con placebo arroja dudas sobre las afirmaciones de que las microdosis de drogas psicodélicas pueden mejorar la salud mental.

Se ha demostrado que las dosis regulares de psilocibina, el componente activo de los llamados "hongos mágicos", tienen efectos profundos y duraderos en la personalidad y el estado de ánimo. La investigación preliminar ha indicado que la microdosis de drogas psicodélicas también se asocia con una variedad de beneficios psicológicos, como una mayor productividad y una reducción del estrés. En un estudio, casi el 80 % de las personas que tomaron microdosis de psicodélicos reportaron mejoras en su salud mental.

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Pero gran parte de la investigación sobre la microdosificación ha tenido limitaciones significativas: a saber, la falta de grupos de control con placebo.

"El principal interés en este tema proviene de informes anecdóticos de personas que toman microdosis y dicen que experimentan los efectos beneficiosos. Muchas personas lo hacen para sentirse mejor, tener una perspectiva más optimista de la vida y hacer frente a la depresión y la ansiedad", dijo el autor del estudio Michiel van Elk, profesor asociado de psicología cognitiva en la Universidad de Leiden y supervisor del estudio. Laboratorio PRISM.

Sin embargo, la mayor parte de la investigación sobre este tema fue de naturaleza transversal. Esto significa que la investigación preguntó a un grupo de personas en un momento específico si se habían microdosificado y cómo se sentían. Este tipo de investigación ha demostrado que la microdosificación está asociada con una mejor salud mental.

“Pero correlación no implica causalidad”, explicó van Elk. "Podría ser que los participantes en estos estudios fueran autoseleccionados porque experimentaron los efectos beneficiosos de las microdosis. También podría ser que los efectos del placebo estuvieran en juego, porque las personas sabían que en realidad estaban tomando una sustancia y se pierde el efecto ciego. Para obtener una verdadera evidencia de los efectos de la microdosificación en el procesamiento emocional y el bienestar, necesitábamos realizar un estudio controlado con placebo."

Un nuevo estudio con psilocibina

El estudio incluyó una muestra cuidadosamente seleccionada de 75 participantes que asistieron a un taller de microdosificación. Al final del taller, los participantes recibieron dos paquetes que contenían píldoras de psilocibina o píldoras de placebo. Los investigadores instruyeron a los participantes a consumir una bolsa de dosis durante las siguientes tres semanas. Luego, los participantes tomaron un descanso de dos semanas, antes de consumir la segunda bolsa de dosis durante las próximas tres semanas.

Ni los participantes ni los investigadores sabían qué bolsa contenía psilocibina y qué bolsa contenía un placebo, un proceso conocido como doble ciego. Los participantes también fueron excluidos del análisis final si usaron otras sustancias psicoactivas durante el estudio o se desviaron de su programa de microdosis.

Durante cuatro sesiones de laboratorio, que tuvieron lugar aproximadamente 1,5 horas después de la autoadministración de una dosis de psilocibina o placebo, los participantes completaron una serie de pruebas que midieron la depresión, la ansiedad, el procesamiento emocional y la conciencia interoceptiva.

Con base en hallazgos anteriores, los investigadores esperaban que la microdosis de psilocibina redujera los síntomas de ansiedad y depresión, indujera un sesgo hacia las expresiones faciales positivas y aumentara la conciencia interoceptiva. Pero los efectos de la microdosificación no difirieron significativamente de los del placebo.

"Descubrimos que la microdosificación con psilocibina versus placebo no condujo a reducciones en las puntuaciones de depresión o ansiedad. Sin embargo, sí observamos un fuerte efecto genérico de placebo: tanto el grupo de placebo como el grupo de microdosis mostraron un cambio significativo en sus puntajes de bienestar desde el momento en que comenzaron el estudio. Por lo tanto, el simple hecho de esperar que usted sea parte de un ensayo clínico en el que puede o no recibir una sustancia psicoactiva ya mejora su bienestar."

Las conclusiones apuntan en la dirección otro estudio controlado con placebo, que encontró que pequeñas dosis de LSD no tenían efectos significativos en una prueba de memoria de trabajo, una prueba de funcionamiento cognitivo o una medida de exclusión social simulada. Pero aún es posible que la microdosificación pueda tener impactos psicológicos positivos. La investigación científica de la microdosificación, y el uso de psicodélicos en general, aún está en pañales.

Consideraciones sobre el estudio

"Por supuesto, eso no significa que la microdosificación sea completamente ineficaz", dijo van Elk. "No encontramos evidencia objetiva en nuestro estudio controlado. Pero, de hecho, hay muchas advertencias. Es posible que la dosis que usamos sea subóptima y deba ajustarse caso por caso. También puede ser que la microdosificación tome un tiempo para hacer efecto y solo hacerlo durante unas pocas semanas puede no ser suficiente para establecer efectos a largo plazo."

"Otra advertencia es que muchas personas en nuestro estudio habían probado psicodélicos y se dieron cuenta de la condición en la que se vieron afectados", agregó van Elk. "Este es un problema más genérico para este tipo de investigación: los efectos de los psicodélicos son tan obvios, incluso en dosis más bajas, que es difícil evitar que las personas determinen qué condición les afecta. Si las personas luego descubren que están en la condición activa/experimental (p. ej., en base a efectos secundarios sutiles), esto a su vez puede contribuir de nuevo a la respuesta al placebo."

Los estudios futuros deberían usar tamaños de muestra más grandes, lo que facilitaría la detección de pequeños efectos, dijeron los investigadores.

"En resumen: descubrimos que la microdosis de psilocibina no afecta el procesamiento emocional ni el bienestar", dijo van Elk. “Sin embargo, bien puede ser que el diseño del estudio simplemente no sea lo suficientemente sensible como para captar cualquier señal que pueda estar presente en las personas que toman microdosis. Necesitamos investigaciones que sean más ecológicamente válidas y capaces de estudiar a las personas en su vida diaria y su entorno natural, en lugar de en un entorno de laboratorio. Los dispositivos portátiles inteligentes y las técnicas de muestreo de experiencias son herramientas importantes que se pueden utilizar para este propósito."

El estudio, "La microdosificación de psilocibina no afecta los síntomas y el procesamiento relacionados con las emociones: un estudio de laboratorio y de campo pregrabado fue escrito por Josephine Marschall, George Fejer, Pascal Lempe, Luisa Prochazkova, Martin Kuchar, Katerina Hajkova y Michiel van Elk.

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