¿Qué es el principio de Pareto?

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El Principio de Pareto, llamado así por el estimado economista Vilfredo Pareto, especifica que el 80% de las consecuencias provienen del 20% de las causas, afirmando una relación desigual entre entradas y salidas. Este principio sirve como recordatorio general de que la relación entre entradas y salidas no está equilibrada. El Principio de Pareto también se conoce como la Regla de Pareto, Ley de Pareto o la Regla 80/20.

Índice

    Entender el principio de Pareto

    La observación original del Principio de Pareto estaba vinculada a la relación entre la riqueza y la población. Según lo observado por Pareto, el 80% de la tierra en Italia era propiedad del 20% de la población. Tras estudiar otros países, comprobó que lo mismo ocurría en el extranjero. En general, el Principio de Pareto es una observación de que las cosas en la vida no siempre se distribuyen uniformemente.

    El principio de Pareto puede aplicarse en una amplia gama de áreas, como la fabricación, la gestión y los recursos humanos. Por ejemplo, los esfuerzos del 20% del personal de una empresa pueden generar el 80% de los beneficios de la misma. El Principio de Pareto puede aplicarse especialmente a las empresas que se basan en el servicio al cliente. Ha sido adoptado por diversos programas de coaching y de gestión de las relaciones con los clientes (CRM).

    También puede aplicarse a nivel personal. La gestión del tiempo es el uso más común del Principio de Pareto, ya que la mayoría de las personas tienden a repartir su tiempo de forma dispersa en lugar de centrarse en las tareas más importantes. En cuanto a la gestión del tiempo personal, el 80% de su rendimiento laboral podría provenir de sólo el 20% de su tiempo de trabajo.

    Ejemplo del principio de Pareto

    Las empresas de asesoramiento financiero suelen utilizar el Principio de Pareto para ayudar a gestionar a sus clientes. El negocio depende de la capacidad del asesor para proporcionar un excelente servicio al cliente, ya que sus honorarios dependen de la satisfacción de sus clientes. Sin embargo, no todos los clientes proporcionan la misma cantidad de ingresos al asesor. Si una práctica de asesoramiento tiene 100 clientes, según el Principio de Pareto, el 80% de los ingresos del asesor financiero deberían proceder de los 20 clientes más importantes. Estos 20 clientes tienen la mayor cantidad de activos y los mayores honorarios cobrados.

    Las prácticas de asesoramiento que han adoptado el Principio de Pareto han visto mejorar la gestión del tiempo, la productividad y la satisfacción general de los clientes.

    El principio de Pareto parece sencillo, pero es difícil de aplicar para el asesor financiero típico. El principio sugiere que, puesto que 20 clientes pagan el 80% de los honorarios totales, deberían recibir al menos el 80% del servicio al cliente. Por lo tanto, los asesores deberían dedicar la mayor parte de su tiempo a cultivar las relaciones de sus 20 principales clientes.

    Según algunos autores, este principio se observa en varios campos:

    • El 20 por ciento de los compositores clásicos han compuesto el 80 por ciento de las piezas musicales.
    • El 20 por ciento de las productoras hacen el 80 por ciento de las películas.
    • El 20 por ciento de las compañías musicales producen el 80 por ciento de los discos.
    • El 20 por ciento de las editoriales publican el 80 por ciento de los libros.

    Sin embargo, como sugiere la naturaleza humana, esto no siempre sucede en todos los campos. Volviendo al económico, la mayoría de los asesores tienden a repartir su tiempo y sus servicios sin tener en cuenta la situación del cliente. Si un cliente llama y tiene un problema, el asesor se ocupa de él, independientemente de la cantidad de ingresos que el cliente aporte al asesor.

    El principio también ha llevado a los asesores a centrarse en replicar su 20% de clientes más importantes, sabiendo que añadir un cliente de ese tamaño afecta inmediatamente a la cuenta de resultados.

    Ventajas del principio de Pareto

    Hay una razón práctica para aplicar el Principio de Pareto. Sencillamente, puede dar una idea de a quién hay que premiar o qué hay que arreglar. Por ejemplo, si el 20% de los defectos de diseño de un coche provocan el 80% de los accidentes, puede identificar y corregir esos defectos. Del mismo modo, si el 20% de sus clientes está generando el 80% de sus ventas, puede centrarse en ellos y recompensarlos por su fidelidad. En este sentido, el Principio de Pareto se convierte en una guía sobre cómo asignar los recursos de forma eficiente.

    Desventajas del principio de Pareto

    Aunque la división 80/20 es cierta para la observación de Pareto, eso no significa necesariamente que sea siempre así. Por ejemplo, el 30% de la mano de obra (o 30 de cada 100 trabajadores) puede completar sólo el 60% de la producción. El resto de los trabajadores puede no ser tan productivo o simplemente estar holgazaneando en el trabajo. Esto reitera que el Principio de Pareto es simplemente una observación y no necesariamente una ley.

    El principio de Pareto en la motivación y el desarrollo personal

    Son muchos los coaches que han introducido la ley de Pareto dentro de sus programas de superación personal y autoayuda. La premisa es la misma que hemos visto anteriormente: Si dedicamos un 20% de nuestro tiempo a ser eficaces, el resto del tiempo podemos dedicarlo a otras cosas. Por ejemplo, si de una jornada laboral de 10 horas utilizamos 2 para realizar el 80 por ciento del trabajo del día, las otras 8 podríamos reducirlas, bien reduciendo la jornada laboral, bien dedicándolas a otros sectores distintos que sean más satisfactorios, como la meditación, el deporte, la lectura, etc.

    En este caso, si redujéramos la jornada laboral a la mitad (5 horas siguiendo el ejemplo anterior), solo tendríamos que preocuparnos de hacer el 20 por ciento del trabajo restante en 3 horas. Cosa que no debería ser difícil si hemos realizado el 80 por ciento en solo 2 horas.

    CONCLUSIONES CLAVE

    • El Principio de Pareto establece que el 80% de las consecuencias provienen del 20% de las causas.
    • El principio, que se derivó del desequilibrio de la propiedad de la tierra en Italia, se utiliza habitualmente para ilustrar la noción de que no todas las cosas son iguales, y que la minoría es dueña de la mayoría.
    • A diferencia de otros principios, el Principio de Pareto es una mera observación, no una ley. Aunque se aplica ampliamente, no es aplicable a todas las situaciones.

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