El ángel de Budapest (Ángel Sanz Briz)

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Índice
  1. ¿Por qué Sanz Briz se tomó la justicia por su mano?
  2. Casas seguras para los Judíos
  3. Reconocimiento póstumo
  4. España y el Holocausto

Miles de supervivientes del Holocausto y sus descendientes escaparon de los nazis gracias a un diplomático español apodado "el Ángel de Budapest"; sin embargo, el difunto Ángel Sanz Briz apenas es conocido hoy en España. Su improvisada heroicidad en 1944 salvó a más de 5.000 judíos húngaros de la deportación a Auschwitz.

"Es un héroe de mayor talla que Schindler", dice Eva Benatar. Su madre la acogió cuando era un bebé de pocas semanas y a su hermano en uno de los pisos francos que Sanz Briz instaló en la Budapest ocupada por los nazis.

Oskar Schindler fue un industrial alemán que consiguió salvar a más de 1.000 judíos del Holocausto. Su historia fue contada en la película de Hollywood La lista de Schindler, pero claro, Sanz Briz era español, si hubiera sido americano, tendría decenas de películas sobre su figura...

Maximiliano KolbeMaximiliano Kolbe

Tras la invasión nazi del 19 de marzo de 1944, bautizada como Operación Margarethe, el principal organizador del Holocausto de las SS, Adolf Eichmann, se trasladó a Budapest con un plan para eliminar a los cerca de un millón de judíos de Hungría en un tiempo récord.

Sanz Briz prestaba servicio en la embajada de España como agregado comercial, antes de ser dejado al frente de la misión a mediados de 1944, a la edad de 33 años. Formaba parte de un grupo de diplomáticos que decidió rescatar a los judíos húngaros. En cuestión de semanas las SS deportaron a más de 400.000 judíos a Auschwitz.

Uno de los compañeros de conspiración humanitaria del español se convirtió en un nombre conocido: Raoul Wallenberg, el diplomático sueco que emitió "pasaportes de protección" y salvó a decenas de miles de judíos.

Wallenberg desapareció más tarde; fue capturado por las fuerzas de ocupación soviéticas y se cree que murió en una cárcel soviética.

¿Por qué Sanz Briz se tomó la justicia por su mano?

A medida que aumentaban los informes sobre la escalada del Holocausto en Auschwitz y otros lugares de exterminio nazi, Sanz Briz comenzó a informar al gobierno fascista de Franco en España sobre la espantosa verdad. Un documento clave que envió fue el informe Vrba-Wetzler, elaborado por dos judíos fugados de Auschwitz.

Sin embargo, durante varios meses no recibió instrucciones de un régimen que inicialmente había apoyado a Hitler en la guerra. Sorprendentemente, empezó a tomarse la justicia por su mano, falsificando documentos consulares para conceder la nacionalidad a los refugiados sobre la base de una ley española de 1924, ya caducada, dirigida a los judíos sefardíes, aunque la comunidad judía de Hungría era mayoritariamente asquenazí.

Los judíos se escondieron en la embajada española de Budapest y se pagaron sobornos a los funcionarios locales. Sanz Briz se enfrentó a los peligros de las patrullas nazis y fascistas húngaras de la Cruz Flechada, así como a los bombardeos de los Aliados, para dar refugio a los judíos en peligro.

Conseguí que el gobierno húngaro autorizara la protección por parte de España de 200 judíos sefardíes. Luego convertí esas 200 unidades en 200 familias; y esas 200 familias se multiplicaron indefinidamente, por el simple procedimiento de no expedir ningún salvoconducto a los judíos con un número superior a 200", escribió Sanz Briz en su informe para el gobierno español desde Berna en diciembre de 1944.

"Añadía letras a cada número, utilizando todo el alfabeto", explica el hijo del diplomático, Juan Carlos Sanz Briz.

"Fue algo fuera de lo normal; en realidad, era muy estricto con la legalidad. Los diplomáticos no deben emitir papeles falsos ni poner la bandera nacional en edificios que no forman parte de la misión diplomática".

Casas seguras para los Judíos

El recuento final de Sanz Briz, meticulosamente registrado, ascendió a 232 pasaportes provisionales expedidos a 352 personas, así como 1.898 cartas de protección, y 15 pasaportes ordinarios para 45 judíos sefardíes.

Mientras los nazis y los fascistas húngaros acorralaban a los judíos de la ciudad, trasladándolos a barrios confinados y matando gente en las calles, Sanz Briz alquiló 11 edificios de apartamentos para alojar a las aproximadamente 5.000 personas que había puesto bajo la protección de España.

En una entrevista de 2013 para la radio pública española RNE, Jaime Vándor (recientemente fallecido), que se trasladó a Barcelona con su familia después de la guerra, recordaba la miseria de aquellos refugiados españoles.

Éramos 51 personas viviendo en un piso de dos habitaciones y media. Estábamos hacinados, teníamos hambre y frío, y estábamos infestados de pulgas. La higiene era espantosa, obviamente, con tanta gente usando un solo retrete. Pero lo peor era el miedo, el miedo a la deportación.

La madre de la Sra. Benatar fue una de las personas a las que la embajada española concedió papeles después de que blandiera un sello de correos de Madrid, donde la abuela de Eva había huido antes de la invasión nazi.

Nacida en un sótano, nunca conoció a su padre, que murió en las llamadas marchas de la muerte a principios de 1945. Pero la pequeña Eva, su madre y su hermano pudieron escapar de Hungría, y acabaron en Tánger, entonces una ciudad internacional, aunque la familia acabó estableciéndose en España.

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El monumento de los Justos entre las Naciones, en el parque Raoul Wallenberg (Budapest), con Ángel Sanz Briz y Giorgio Perlasca.

Reconocimiento póstumo

Sanz Briz abandonó Budapest en noviembre de 1944, por orden de sus superiores en Madrid, que temían que sufriera represalias del ejército soviético que se acercaba, debido a la ayuda de España a los alemanes en el frente oriental.

Se retiró a una carrera diplomática regular, y el régimen franquista, estridentemente antiisraelí, no le permitió recibir en vida el honor de Justo entre las Naciones por parte de Yad Vashem, el centro conmemorativo del Holocausto en Israel.

Entró en las filas de los justos en 1966, una lista judía de personas con valores extraordinarios. Falleció en 1980, en Roma, tras una larga carrera diplomática. Una necrológica de Sanz Briz publicada por el diario ABC de España en 1980 no menciona sus hazañas en Budapest. "Nunca hablé de este tema con él. No era algo que se hablara en casa", dice Juan Carlos Sanz Briz. "Debió sufrir mucho, pero no nos lo contó".

España y el Holocausto

Antes de que España volviera a la democracia a mediados de los años 70, el régimen franquista tenía una postura ambivalente sobre su papel en el Holocausto, afirmando a veces que el general Franco había sido de hecho un salvador de los judíos.

Cuando los nazis comenzaron a deportar a los judíos de Francia, el régimen de Franco permitió al principio que muchos miles huyeran a través del territorio español, antes de endurecer la política en 1940.

A los judíos se les denegaron los papeles de tránsito, y los que fueron sorprendidos en el país de forma ilegal fueron detenidos y enviados a un campo de concentración en Miranda de Ebro.

En ningún momento se dio a un número significativo de judíos la opción de refugiarse en España, ni siquiera a los judíos sefardíes de habla hispana procedentes de la ciudad griega de Salónica, ocupada por los nazis.

Pero hay pruebas de que Franco empezó a sentir la necesidad de mejorar la imagen internacional de su régimen a medida que se hacía cada vez más evidente que Hitler estaba perdiendo la guerra.

El 24 de octubre de 1944, el entonces ministro de Asuntos Exteriores, José Félix de Lequerica, envió un telegrama a Sanz Briz en Budapest.

"A petición del Congreso Judío Mundial, por favor, extienda la protección al mayor número de judíos perseguidos", decía.

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