Daniel Goleman y la inteligencia emocional

Hace poco encontré un texto del propio Daniel Goleman, datado del año 2005, donde hablaba de cómo llegó a su conclusión sobre la inteligencia emocional y como fue fluyendo. Lo narraba en primera persona, el problema era que estaba escrito en inglés. Así que me he puesto manos a la obra y aquí lo tenéis en primicia en castellano:

Los inicios de Daniel Goleman y la Inteligencia Emocional

En 1990, en mi papel de periodista científico en The New York Times, me topé con un artículo en una pequeña revista académica de dos psicólogos, John Mayer, ahora en la Universidad de New Hampshire, y Peter Salovey de Yale. Mayer y Salovey ofrecieron la primera formulación de un concepto que llamaron “inteligencia emocional”.

Fueron días en que la preeminencia del coeficiente intelectual como el estándar de excelencia en la vida era incuestionable; se produjo un debate sobre si se establece en nuestros genes o es debido a la experiencia. Pero aquí, de repente, había una nueva forma de pensar sobre los ingredientes del éxito en la vida. Me impresionó la idea, que hice el título de mi libro Inteligencia Emocional de 1995. Al igual que Mayer y Salovey, utilicé la frase para sintetizar una amplia gama de hallazgos científicos, reuniendo lo que habían sido líneas separadas de investigación, revisando no solo sus teoría sino una amplia variedad de otros desarrollos científicos interesantes, como los primeros frutos del campo naciente de la neurociencia afectiva, que explora cómo se regulan las emociones en el cerebro.

Recuerdo haber pensado, justo antes de que este libro se publicara hace diez años, que si un día oía una conversación en la que dos desconocidos usaran la frase inteligencia emocional y ambos entendieran lo que significaba, habría logrado difundir el concepto más difícil que existía.

La frase inteligencia emocional, o su EQ abreviado como estándar, se ha vuelto omnipresente, apareciendo en escenarios tan improbables como en series de dibujos animados o incluso en obras de arte. He visto cajas de juguetes que dicen aumentar la inteligencia emocional de un niño; los anuncios para aquellos que buscan posibles parejas a veces lo anuncian. Una vez encontré un comentario sobre inteligencia emocional impreso en una botella de champú en una habitación de hotel.

Y el concepto se ha extendido a los rincones más lejanos de nuestro planeta. EQ se ha convertido en una palabra reconocida, según me dicen, en idiomas tan diversos como alemán y portugués, chino, coreano y malayo. (Aun así, prefiero IE como la abreviatura de inteligencia emocional ). Mi bandeja de entrada de correo electrónico a menudo contiene consultas, por ejemplo, de un estudiante de doctorado en Bulgaria, un profesor de escuela en Polonia, un estudiante universitario en Indonesia, un negocio consultor en Sudáfrica, experto en gestión en el Sultanato de Omán, ejecutivo en Shanghai. Estudiantes de negocios en India leen sobre IE y liderazgo; un CEO en Argentina recomienda un libro mío que también escribí sobre el asunto. Incluso he oído de eruditos religiosos del cristianismo, el judaísmo, el islam, el hinduismo y el budismo decir que el concepto de IE es originario de su propia fe.

Aprendizaje social y emocional

Lo más gratificante para mí ha sido cuán ardientemente el concepto ha sido adoptado por los educadores, en forma de programas de “aprendizaje social y emocional o SEL”. En 1995 pude encontrar solo un puñado de estos programas que enseñaban habilidades de inteligencia emocional a los niños. Ahora, una década después, decenas de miles de escuelas en todo el mundo ofrecen SEL a los niños. En los Estados Unidos, muchos distritos e incluso estados enteros actualmente exigen los requisitos del plan de estudios SEL, lo que exige que, al igual que los estudiantes deben alcanzar un cierto nivel de competencia en matemáticas e idiomas, también deben dominar estas habilidades esenciales para la vida.

En Illinois, por ejemplo, se han establecido estándares de aprendizaje específicos en las habilidades SEL para cada grado desde preescolar hasta el último año de la escuela secundaria.

Un solo tipo de currículum detallado e integral

Para poder evaluarlo correctamente debe comprender:

  1. En los primeros años de primaria los estudiantes deben aprender a reconocer y etiquetar con precisión sus emociones y cómo los llevan a actuar.
  2. A finales de los años de primaria, las lecciones de empatía deberían hacer que los niños puedan identificar las pistas no verbales de cómo se siente otra persona;
  3. A comienzos de la secundaria deben poder analizar qué les genera estrés o qué motiva su mejor desempeño.
  4. Y en finales de la escuela secundaria, las habilidades de SEL incluyen escuchar y hablar de manera que resuelvan conflictos en lugar de intensificarlos y negociar soluciones beneficiosas para todos.

Aprendizaje social y emocional en todo el mundo

En todo el mundo, Singapur ha emprendido una iniciativa activa en SEL, al igual que algunas escuelas en Malasia, Hong Kong, Japón y Corea. En Europa, el Reino Unido ha liderado el camino, pero más de una docena de otros países tienen escuelas que abarcan la IE, al igual que Australia y Nueva Zelanda, y países de América Latina y África. En 2002, la UNESCO comenzó una iniciativa mundial para promover SEL, enviando una declaración de diez principios básicos para implementar SEL a los ministerios de educación en 140 países.

En algunos estados y naciones, SEL se ha convertido en el paraguas organizador bajo el cual se reúnen los programas de educación del carácter, prevención de violencia, antibullying, prevención de drogas y disciplina escolar. El objetivo no es solo reducir estos problemas entre los escolares, sino también mejorar el clima escolar y, en última instancia, el rendimiento académico de los estudiantes.

En 1995, describí la evidencia preliminar que sugiere que SEL era el ingrediente activo en los programas que mejoran el aprendizaje de los niños al tiempo que previenen problemas como la violencia. Ahora el caso puede hacerse científicamente: ayudar a los niños a mejorar su autoconciencia y confianza, manejar sus emociones e impulsos perturbadores y aumentar su empatía vale la pena no solo en mejorar el comportamiento sino también en el logro académico que se puede medir.

Estudio sobre la eficacia del SEL

Esta es la gran noticia contenida en un metaanálisis recientemente completado de 668 estudios de evaluación de programas SEL para niños desde preescolares hasta la escuela secundaria. La encuesta masiva fue realizada por Roger Weissberg, quien dirige la Colaboración para el Aprendizaje Académico, Social y Emocional en la Universidad de Illinois en Chicago, la organización que ha liderado el camino para llevar a SEL a las escuelas de todo el mundo.

Los datos muestran que los programas SEL produjeron un gran beneficio en el rendimiento académico, como se demuestra en los resultados de las pruebas de rendimiento y los promedios de calificaciones. En las escuelas participantes, hasta el 50 por ciento de los niños mostraron mejores puntajes de rendimiento y hasta el 38 por ciento mejoraron sus promedios de calificaciones. Los programas SEL también hicieron que las escuelas fueran más seguras: los incidentes de mala conducta disminuyeron en un promedio del 28 por ciento; suspensiones en un 44 por ciento; y otras acciones disciplinarias en un 27 por ciento. Al mismo tiempo, las tasas de asistencia aumentaron, mientras que el 63 por ciento de los estudiantes demostró un comportamiento significativamente más positivo. En el mundo de la investigación en ciencias sociales, estos resultados notables para cualquier programa que promueva el cambio de comportamiento, SEL cumplió su promesa.

En 1995 también propuse que una buena parte de la efectividad del SEL se debía a su impacto en la configuración de los circuitos neuronales en desarrollo de los niños, particularmente las funciones ejecutivas de la corteza prefrontal, que manejan la memoria de trabajo, lo que tenemos en mente a medida que aprendemos, e inhiben impulsos emocionales disruptivos. Ahora ha llegado la primera evidencia científica preliminar de esa noción. Mark Greenberg de la Universidad Estatal de Pennsylvania, un desarrollador del plan de estudios PATHS en SEL, informa no solo que el programa para estudiantes de primaria cuenta con logros académicos, sino que, aún más significativo, que gran parte del aumento del aprendizaje se puede atribuir a mejoras en la atención y la memoria de trabajo, funciones clave del prefrontal corteza. Esto sugiere fuertemente que la neuroplasticidad, la conformación del cerebro a través de la experiencia repetida,

Quizás la mayor sorpresa para mí ha sido el impacto de la IE en el mundo de los negocios, particularmente en las áreas de liderazgo y desarrollo de empleados (una forma de educación de adultos). La Harvard Business Review ha elogiado la inteligencia emocional como “una idea innovadora que rompe paradigmas”, una de las ideas de negocios más influyentes de la década.

Tales afirmaciones en el mundo de los negocios con demasiada frecuencia resultan ser modas, sin sustancia subyacente real. Pero aquí, una red remota de investigadores ha estado trabajando, asegurando que la aplicación de la IE se basara en datos sólidos. El Consorcio de Investigación de Inteligencia Emocional en las Organizaciones (CREIO), con sede en la Universidad de Rutgers, ha liderado el camino para catalizar este trabajo científico, colaborando con organizaciones que van desde la Oficina de Gestión de Personal en el gobierno federal hasta American Express.

Hoy en día, las empresas de todo el mundo miran rutinariamente a través de la lente de la IE al contratar, promover y desarrollar a sus empleados. Por ejemplo, Johnson y Johnson (otro miembro de CREIO) descubrieron que en las divisiones de todo el mundo, aquellos identificados a mitad de carrera con un alto potencial de liderazgo eran mucho más fuertes en competencias de IE que sus pares menos prometedores. CREIO continúa fomentando dicha investigación, que puede ofrecer pautas basadas en evidencia para las organizaciones que buscan mejorar su capacidad para lograr sus objetivos comerciales o cumplir una misión.

inteligencia emocional
Goleman en una ponencia

Hasta aquí la narración de Goleman, pero…

¿En qué consiste la Inteligencia Emocional?

Definimos IE o EQ como la capacidad de:

  • Reconocer, comprender y gestionar nuestras propias emociones.
  • Reconocer, comprender e influir en las emociones de los demás.

En términos prácticos, esto significa ser conscientes de que las emociones pueden conducir nuestro comportamiento e impactar a las personas (positiva y negativamente), y aprender a manejar esas emociones , tanto las nuestras como las de los demás, especialmente cuando estamos bajo presión.

¿Cómo puedo usar mi inteligencia emocional?

  • Dando comentarios acertados y sabiendo encajar algunos incómodos
  • Cumplir plazos tanto laborales como socialez
  • Lidiando con relaciones desafiantes
  • Actitud correcta cuando no cuento con suficientes recursos
  • Adaptándome al cambio
  • Hacer frente a los reveses y al fracaso

La investigación de Daniel Goleman

En su libro Practicando la inteligencia emocional, Daniel Goleman cita la investigación de la Harvard Business School que determinó que EQ cuenta el doble que el IQ (coeficiente intelectual) y las habilidades técnicas combinadas para determinar quién tendrá éxito.

¿Por qué funciona el entrenamiento en Inteligencia Emocional?

  1. Conciencia de ti mismo. Comprende el impacto que tienes en las personas que te rodean.
  2. Cambio basado en la neurociencia. Impulsa un cambio de comportamiento real con un programa basado en la neurociencia y la investigación.
  3. Da rienda suelta a lo mejor que tienes para ofrecer. Descubre por qué tu mejor yo es tu mejor opción.
  4. Gran cultura laboral. Las emociones son contagiosas. Mejora la calidad de tus relaciones y crea una cultura de responsabilidad.
  5. Liderazgo excepcional. La gente deja a sus jefes, no los trabajos. Los líderes excepcionales sacan lo mejor de su gente.

Es un hecho científico que las emociones preceden al pensamiento. Cuando las emociones suben, cambian la forma en que funcionan nuestros cerebros … disminuyendo nuestras capacidades cognitivas, los poderes de toma de decisiones e incluso las habilidades interpersonales. Por lo que practicar la inteligencia emocional parece una apuesta segura.

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