La verdadera historia de Hachiko

Hachiko era más que una simple mascota, era un amigo. Como compañero canino de un profesor universitario, Hachiko esperaba pacientemente el regreso de su dueño del trabajo en la estación de tren cada noche.

Pero cuando el profesor murió repentinamente un día en el trabajo, Hachiko se quedó esperando en la estación, durante casi una década. Cada día después de que su amo falleciera, Hachiko volvía a la estación de tren, a menudo para disgusto de los empleados que trabajaban allí. Pero su fidelidad pronto los convenció, y se convirtió en una sensación internacional y un símbolo de lealtad.

Esta es su historia.

La historia de Hachiko

Hachiko, un perro de color dorado de raza Akita nació el 10 de noviembre de 1923, en una granja de la Prefectura de Akita en Japón.

En 1924, el profesor Hidesaburō Ueno, que enseñaba en el departamento de agricultura de la Universidad Imperial de Tokio, adquirió el cachorro y lo llevó a vivir con él en el barrio de Shibuya de Tokio.

La pareja siguió la misma rutina todos los días: Por la mañana Ueno caminaba hasta la estación de Shibuya con Hachiko y tomaba el tren para ir al trabajo. Después de terminar las clases del día, tomaba el tren de vuelta y regresaba a la estación a las 3 p.m. en punto, donde Hachiko lo esperaba para acompañarlo en el camino de regreso a casa.

La pareja mantuvo este horario religiosamente hasta un día de mayo de 1925 cuando el profesor Ueno sufrió una hemorragia cerebral fatal mientras enseñaba durante una clase.

Ese mismo día, Hachiko apareció a las 3 p.m. como de costumbre, pero su amado dueño nunca se bajó del tren.

A pesar de esta interrupción en su rutina, Hachiko volvió al día siguiente a la misma hora, esperando que Ueno estuviera allí para recibirlo. Por supuesto, el profesor no pudo volver a casa una vez más, pero su leal Akita nunca perdió la esperanza.

Hachiko después de la muerte de su amo

Se dice que Hachiko fue regalado después de la muerte de su maestro, pero él regularmente corría a la estación de Shibuya a las 3 p.m. esperando encontrarse con el profesor. Pronto, el perro solitario comenzó a llamar la atención de otros viajeros.

Al principio, los trabajadores de la estación no eran muy amigables con Hachiko, pero su fidelidad los convenció. Pronto, los empleados de la estación comenzaron a traer golosinas para el devoto canino y a veces se sentaban a su lado para hacerle compañía.

Los días se convirtieron en semanas, luego en meses, luego en años, y aún así Hachiko volvió a la estación cada día para esperar. Su presencia tuvo un gran impacto en la comunidad local de Shibuya y se convirtió en una especie de icono.

De hecho, uno de los antiguos alumnos del profesor Ueno, Hirokichi Saito, que también era experto en la raza Akita, se enteró de la rutina de Hachiko.

Decidió tomar el tren a Shibuya para ver por sí mismo si la mascota de su profesor todavía estaría esperando.

Cuando llegó, vio Hachiko allí, como de costumbre. Saito publicó un censo de los perros Akita en Japón. Encontró que sólo había 30 Akitas de pura raza documentados, uno de ellos era Hachiko.

El ex-alumno estaba tan intrigado por la historia del perro que publicó varios artículos detallando su lealtad. En 1932, uno de sus artículos fue publicado en el diario nacional Asahi Shimbun, y la historia de Hachiko se extendió por todo Japón. El perro rápidamente encontró fama en todo el país. Gente de todo el país visitó Hachiko, que se había convertido en un símbolo de lealtad y en un amuleto de buena suerte.

La fiel mascota nunca dejó que la vejez o la artritis interrumpieran su rutina. Durante los siguientes nueve años y nueve meses, Hachiko todavía volvió a la estación todos los días para esperar. A veces le acompañaban personas que habían viajado grandes distancias solo para sentarse con él.

El fin de Hachiko

La gran vigilia de Hachiko finalmente terminó el 8 de marzo de 1935, cuando fue encontrado muerto en las calles de Shibuya a la edad de 11 años. Los científicos, que no pudieron determinar la causa de su muerte hasta el 2011, encontraron que el perro Hachiko probablemente murió de una infección de filaria y cáncer. Incluso tenía cuatro brochetas de yakitori en su estómago, pero los investigadores concluyeron que las brochetas no fueron la causa de la muerte de Hachiko.

Hachiko
Velatorio de Hachiko en la sala de equipajes de la estación Shibuya, el 8 de marzo de 1935.

El fallecimiento de Hachiko llegó a los titulares nacionales. Fue incinerado y sus cenizas fueron colocadas junto a la tumba del profesor Ueno en el cementerio de Aoyama en Tokio. El maestro y su leal perro finalmente se habían reunido.

Su piel, sin embargo, fue preservada, rellenada y montada. Ahora se encuentra en el Museo Nacional de Naturaleza y Ciencia en Ueno, Tokio.

Hachiko
Restos disecados de Hachiko exhibidos en el Museo Nacional de Ciencia de Japón, en el distrito Ueno.

El perro se había convertido en un símbolo tan importante en Japón que se hicieron donaciones para erigir una estatua de bronce de él en el lugar exacto en el que había esperado fielmente a su amo. Pero poco después de que esta estatua se erigió, la nación fue consumida por la Segunda Guerra Mundial. En consecuencia, la estatua de Hachiko fue fundida para usarla como munición.

Pero en 1948, la querida mascota fue inmortalizada en una nueva estatua erigida en la estación de Shibuya, donde permanece hasta hoy.

La entrada de la estación, cerca de donde se encuentra la estatua, está incluso dedicada al amado canino. Se llama Hachiko-guchi, simplemente significa la entrada y salida de Hachiko.

Una estatua similar, erigida en 2004, puede encontrarse en Odate, la ciudad natal original de Hachiko, donde se encuentra frente al Museo del Perro Akita. Y en 2015, la Facultad de Agricultura de la Universidad de Tokio erigió otra estatua de latón del perro en 2015, que fue revelada en el 80 aniversario de la muerte de Hachiko.

En 2016, la historia de Hachiko dio un giro más cuando la compañera de su difunto amo fue enterrada junto a él. Cuando Yaeko Sakano, la compañera soltera de Ueno, murió en 1961, pidió explícitamente ser enterrada junto al profesor. Su petición fue rechazada y fue enterrada en un templo lejos de la tumba de Ueno. Pero en 2013, el profesor de la Universidad de Tokio, Sho Shiozawa, encontró un registro de la petición de Sakano y enterró sus cenizas junto a Ueno y Hachiko. Su nombre también estaba inscrito en el lado de su lápida.

La historia de Hachiko en la cultura actual

La historia de Hachiko se filmó por primera vez en el éxito de taquilla japonés de 1987 titulado Hachiko Monogatari, dirigido por Seijirō Kōyama.

Se hizo aún más conocido cuando la historia de un maestro y su perro leal sirvió como argumento para Siempre a tu lado, Hachiko, una película americana protagonizada por Richard Gere y dirigida por Lasse Hallström. Esta versión está vagamente basada en la historia de Hachiko , aunque ambientada en Rhode Island y centrada en la relación entre el profesor Parker Wilson (Gere) y un cachorro perdido que había sido transportado de Japón a los Estados Unidos.

La esposa del profesor, Cate (Joan Allen), se opone inicialmente a tener el perro y cuando muere, Cate vende su casa y envía el perro a su hija. Sin embargo, el perro siempre se las arregla para encontrar el camino de vuelta a la estación de tren donde solía ir a saludar a su antiguo dueño. A pesar de la diferente ambientación y cultura de la película de 2009, los temas centrales de la lealtad permanecen en primer plano.

Hachiko el perro podría haber simbolizado los valores esenciales de Japón, pero su historia y su fidelidad siguen resonando entre los humanos de todo el mundo.

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