Fénix

El ser humano se ha aferrado a lo largo del tiempo a símbolos e historias que le ayudan a tener la esperanza de que todo mejore.

El Fénix es un tema recurrente, que muestra a través de un mito que la idea de renovación y reinvención siempre ha estado presente en la historia de la humanidad.

En muchas culturas y religiones, encontramos que la creación, la resurrección y los nuevos comienzos también están asociados a una criatura mitológica llamada Fénix. En la antigüedad, estos símbolos se asociaban sobre todo a conceptos religiosos, pero hoy en día han evolucionado hasta convertirse en emblemas de superación, reinvención y nuevos comienzos.

Origen del Fénix

Basándonos únicamente en la definición de la Real Academia Española, el Fénix es un

«Ave fabulosa que los antiguos creían única y que renace de sus cenizas»

Es importante destacar la palabra «antiguo», porque a lo largo de los siglos se pueden encontrar múltiples referencias al Fénix.

Tanto en las religiones y culturas orientales como en las occidentales, hay alusiones a aves asociadas a este mito. Muchas de ellas tienen historias y características diferentes. Esto hace difícil atribuirle un único origen.

Pájaros simbólicos en otras culturas

En algunos textos se pueden encontrar asociaciones con el Pájaro del Trueno de los nativos americanos, el Pájaro del Fuego del folclore eslavo, el Feng Huang chino, el Hō-ō japonés, y muchos otros. Sin embargo, el nombre y el pájaro, tal y como lo conocemos hoy, fue extendido por los griegos, que lo llamaron «Fénix».

El ave del sol en la tradición árabe

Para los árabes, el Fénix era un pájaro mítico del tamaño de un águila con un plumaje escarlata y dorado. Otras veces era también una garza. Según la creencia, sólo había un Fénix a la vez. Tenía una vida muy larga que variaba -según la versión- de 500 a 12.994 años. Al acercarse el final de su vida, construyó un nido de ramas aromáticas y especias, le prendió fuego y se consumió en las llamas. Al cabo de tres días, el Fénix resurgió de las cenizas. El joven Fénix recogió las cenizas de su predecesor. Luego, el ave las llevó a Heliópolis para depositarlas en el altar del dios del sol.

El ave Fénix y resurgir de nuestras cenizas 1
Image from Fondo Antiguo of Universidad de Sevilla Library. Autor: Ebers, Georg Moritz, 1837-1898

El Fénix griego

En los escritos del historiador griego Heródoto, del siglo V a.C., se encuentra una de las referencias más detalladas al Fénix. Lo describe como un pájaro que aparece cada quinientos años cuando el viejo Fénix muere. El ave viene de Arabia con el cuerpo de su padre -cubierto de mirra- al templo del Sol en Egipto y lo entierra allí. Su plumaje es rojo y dorado, mientras que en tamaño y apariencia es similar a un águila.

El Milcham o Chol del judaísmo

En la leyenda judía, el Fénix es conocido como Milcham o Chol. Era un ave que vivía en el Jardín del Edén. Según la tradición, una vez que Eva comió la manzana (la fruta prohibida) ofrecida por la serpiente, tentó a las demás criaturas del jardín a hacerlo. Sólo Chol se resistió. Por ello, se le concedió la vida eterna, viviendo en paz durante mil años. Luego renació y repitió el ciclo.

El pájaro Bennu de los egipcios

Se dice que el mito del Fénix fue tomado de la tradición egipcia, del ave mitológica Bennu. Esta ave está asociada al culto solar de Heliópolis (la Ciudad del Sol). En el arte egipcio se representaba como una garza. También se asociaba a la crecida del Nilo y a la creación.

Todos buscamos lo mismo: la transformación

Conocer el origen de las leyendas y los mitos nos ayuda a comprender la evolución del pensamiento, pero también la esencia del ser humano.

Según las antiguas creencias, el Fénix simbolizaba muchas cosas a través de sus diferentes nombres. El renacimiento y un nuevo periodo de riqueza y fertilidad para la cultura egipcia. La inmortalidad y la resurrección para los grecorromanos. La ruptura con las limitaciones para los persas. También es un símbolo de gran virtud, gracia, poder y prosperidad para la cultura china.

Hoy en día podemos decir que significa crecer a través de la adversidad y resurgir. Es un simbolismo muy poderoso que la humanidad ha utilizado como estandarte de superación y consecución de metas, según las creencias de cada época.

Se suele decir, metafóricamente, que hay que morir para volver a nacer, o que hay que pasar por situaciones difíciles para salir renovado y crecer.

Siguiendo la simbología del Fénix, nacer de nuevo nos ayuda a comprender y confiar en nuestro potencial y capacidades. Nos ayuda a ser más creativos para convertirnos en lo que queremos ser. Por último, nos obliga a encontrar en las dificultades una oportunidad para crecer, aprender más y ser más flexibles.

En diferentes culturas y creencias, el mito del Fénix tiene un elemento común: el deseo de transformación y la superación de los obstáculos. La historia de esta mítica criatura explica que todos somos capaces de resurgir de las cenizas.

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