¿Cómo salir de la zona de confort?

Todos hemos oído hablar de la magia que habita fuera de nuestra zona de confort. Y el gran desarrollo personal que nos espera cuando derribamos los muros que construimos a nuestro alrededor. Afortunadamente, las ocasiones para probar esa magia están en todas partes, desde nuestra vida cotidiana, a nuestros entornos profesionales, a nuestros encuentros con nuevas amistades. Sin embargo, dejar el consuelo de nuestras zonas de confort no siempre es fácil, gracias a la resistencia que nosotros mismos hemos cimentado en nuestros muros. Luego está el miedo voluntario y la molesta inercia que nos lleva de vuelta a la “seguridad” cada vez que asomamos la cabeza por la ventana de estos muros. Pero si la satisfacción de nuestro potencial personal y profesional es la recompensa por conquistar la resistencia, entonces aprender a salir de nuestras zonas de confort se convierte en una habilidad que vale la pena adquirir.

La idea de salir de nuestras zonas de confort puede dar lugar a una imagen peculiar: zambullirse (tirándonos de cabeza) en las mismas aguas que nos hicieron levantar nuestros muros de confort. Sin embargo, resulta que puede ser un asunto mucho más suave. Podríamos empezar sumergiendo los dedos de los pies. Podríamos encontrar maneras de salir de nuestras zonas de confort y movernos hacia el otro lado. Tal vez incluso podríamos pasar por la incomodidad, el miedo y la inercia, saludarlos y proceder con calma hacia nuestro destino. El truco, al parecer, involucra la autenticidad y la conciencia de uno mismo.

¿Por qué hay que dejar la zona de confort?

Muchos de nosotros estamos frenados por nuestros miedos a hacer cosas que de otra manera nos darían placer, o que podrían hacer avanzar nuestras carreras. Aprendiendo a salir de nuestras zonas de confort y siendo capaces de arriesgarnos y tener el valor y la habilidad para hacerlo, podemos abrir un montón de nuevas posibilidades y descubrir cosas sobre nosotros mismos que de otra manera no hubiéramos descubierto. Por ejemplo, podríamos aprender que somos capaces y que lo que tanto temíamos podría traernos beneficios que no habríamos previsto.

¿Cuándo hay que salir de la zona de confort?

Es una decisión que hay que tomar. Pregúntate: si esta situación no te causara ninguna ansiedad, ¿es algo que todavía te entusiasmaría perseguir? Si eres honesto contigo mismo y la respuesta es: “No, realmente no quiero hacer esto”, entonces tal vez no sea algo por lo que debas esforzarte. Por ejemplo, el paracaidismo no es lo mío, así que puede que no merezca la pena que deje mi zona de confort por ello. Pero en otros casos, como hablar en una reunión si eres tímido, dar malas noticias cuando eres una persona con poca fortaleza emocional, dar un discurso cuando te aterroriza hablar en público, para crecer y desarrollarte en tu empresa y en tu vida, puede que tengas que salir de tu zona de confort. Incluso a pesar de que sea aterrador.

¿Cómo evitamos salir de nuestra zona de confort?

Somos buenos evitando situaciones y racionalizando: no es tan importante para mí hacerlo. Puedes rechazar las oportunidades de hablar en público diciendo, “No es el momento adecuado”. O, en vez de hacer contactos, podrías decir, “Sólo enviaré emails”. Hay formas en las que inconscientemente estructuramos nuestras vidas para evitar los momentos y tareas que nos asustan. Pero esas son las cosas que probablemente son importantes para nuestro crecimiento profesional y personal.

¿Cómo salir de la zona de confort?

Uno de los primeros factores críticos es encontrar tu fuente de convicción sobre por qué este comportamiento, esta tarea es importante para ti. Incluso si ese miedo es inconsciente, todavía tendrás que luchar a través de él para ser capaz de dar ese salto. Una vez que la gente da el salto, a veces se da cuenta de que el miedo anticipado es mucho más que el miedo real. Entender realmente el significado detrás de la convicción es muy importante.

En segundo lugar, la gente subestima el poder que tiene para personalizar su comportamiento o cómo puede abordar una situación fuera de su zona de confort para hacerla más cómoda. Esto se conecta con la autenticidad. Puedes encontrar una manera de poner un poco de ti mismo en el comportamiento, como un chef podría crear una cocina de fusión mezclando diferentes ingredientes. Es muy poco probable que exista una forma estándar absoluta de actuar en una situación. Hay muchos enfoques diferentes. El truco está en personalizar y hacer para ti mismo lo que es apropiado y efectivo en una situación. Esto te permite dar ese salto, pero de una manera que se siente al menos parcialmente auténtica.

zona de confort
Superando los límites

La psicología detrás de la zona de confort

Vale la pena explorar el origen de la terminología y por qué surgió. El término “zona de confort” fue acuñado originalmente por Alasdair White, un teórico de la gestión empresarial, en 2009. Las definiciones populares de lo que es una zona de confort van algo así:

Una zona de confort es un estado psicológico en el que las cosas le resultan familiares a una persona, y ésta se encuentra a gusto y en control de su entorno, experimentando bajos niveles de ansiedad y estrés. En esta zona, es posible un nivel constante de rendimiento.

La definición, por supuesto, no termina aquí. White trabajó estrechamente con John Fairhurst para formular su Hipótesis de Rendimiento de White-Fairhurst que establece:

Todo el rendimiento tenderá inicialmente hacia un estado estable, particularmente después de un período de aumento del rendimiento, y ese estado estable desarrollará entonces una curva descendente que llevará a un descenso significativo del rendimiento.

A partir de sus observaciones iniciales, White y Fairhurst escribieron el documento “From Comfort Zone to Performance Management”, que sigue siendo relativamente incuestionable hasta el día de hoy. Lo que dicen básicamente es que la parte de “estado estable” del rendimiento es nuestra zona de confort. Es donde logramos un flujo constante de rendimiento. Su trabajo surgió como una pieza de liderazgo y rendimiento empresarial, no como una pieza de crecimiento personal. Buscaban la forma de asegurar que la gestión se realizara a un ritmo constante y estable de rendimiento.

Las palabras que definen la definición para mí son “están a gusto” y “bajos niveles de ansiedad”. Una zona de comodidad, al contrario de todos los memes y lo que nos dice la plétora de bien intencionados entrenadores de vida en los medios sociales, en realidad suena como un lugar bastante bueno. A menudo se infiere como un lugar de estancamiento, el origen del término parece tenerlo en mucha mayor estima: es un lugar de consistencia.

Entonces, ¿por qué continuamente tenemos en alta estima el salir de nuestra zona de confort y nos castigamos a nosotros mismos por no lograrlo?

Ir más allá de tu zona de confort

En lugar de tratar de salir de ella, lo que necesitamos es ser más conscientes de que nos estamos volviendo demasiado complacientes dentro de nuestra zona de confort.

Hace poco más de un siglo, Robert Yerkes, un famoso psicólogo, comenzó a hablar de una teoría del comportamiento en la que, para optimizar el rendimiento, los humanos deben alcanzar un nivel de estrés ligeramente superior al normal. Se refirió a esto como “Ansiedad Optima” y parece que este espacio existe justo fuera de nuestra zona de confort.

Lo que esto significa es que, si tu zona de confort es un lugar brillante para existir, pero probablemente no te preparará para manejar algunas de esas bolas curvas que la vida va a dejar caer sobre usted como un huésped familiar no deseado en la mesa de la cena para la que no ha establecido un lugar. Sin embargo, Yerkes también añadió eso:

La ansiedad mejora el rendimiento hasta que se alcanza un cierto nivel óptimo de excitación. Más allá de ese punto, el rendimiento se deteriora a medida que se alcanzan niveles más altos de ansiedad.

Así que ahora tenemos un acto de equilibrio que manejar. Tenemos que empujar fuera de nuestra comodidad lo suficiente para lograr la “Ansiedad óptima”, pero no demasiado o terminaremos empujándonos demasiado y, de hecho, será perjudicial para lograr cualquier rendimiento en absoluto a medida que nuestra ansiedad se apodere de nosotros.

¿Suena complicado? No te equivocas. Aquí hay algo de teoría psicológica para complicarlo aún más.

Muchos de nosotros estamos familiarizados con la Pirámide de Necesidades de Maslow. Lo que tal vez no conozcas es que para los seres humanos, la sensación de seguridad está en segundo lugar después de los requisitos fisiológicos de la pirámide (comida, agua, refugio). Esa es una necesidad muy poderosa y una fuerte razón para querer permanecer en nuestra zona de confort.

Nos sentimos seguros = nos mantenemos vivos.

Por lo tanto, en pocas palabras, nuestra zona de confort es el punto dulce, pero si queremos lograr un rendimiento óptimo, tenemos que salir de ella sólo un poco, pero no demasiado, y evitar que queramos hacerlo en absoluto, es la necesidad profundamente arraigada de permanecer seguros.

¿Qué es lo que hacemos entonces? Explorar la zona de crecimiento

No somos mesetas y la vida no es una línea recta. A veces nos sentiremos lo suficientemente resistentes y confiados como para jugar a saltar la cuerda con lo que podría ser la definición de nuestra zona de confort. Para una persona, atravesar el mundo para arriesgarse en el amor pudo ser uno de esos períodos de la vida. Pero si el mismo escenario se le hubiera presentado en otro momento, durante una época en la que estaba muy comprometido con la seguridad y el mantenimiento de su zona de confort, es poco probable que se hubiera arriesgado.

Zona de crecimiento y zona de pánico

En los últimos años los psicólogos han ampliado el concepto de la zona de confort y lo han desarrollado para incluir dos nuevas zonas: tu zona de crecimiento y tu zona de pánico. En la línea de la teoría de la “Ansiedad Optima” de Yerkes, estas zonas le proporcionan las opciones para ver cómo se ve el crecimiento para cada persona. Tu zona de crecimiento existe fuera de tu zona de confort pero no es un lugar de estrés, al contrario, es un espacio de oportunidades.

Es un espacio que vale la pena explorar. Cuando te sientas bien para hacerlo.

 

Fuentes:

https://www.psychologytoday.com/

https://psychcentral.com/ 

Para saber más:

Rompe con tu zona de confort: 52 propuestas para tomar las riendas de tu vida 

de Gregory Cajina Heinzkill

 

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