Matthieu Ricard

Matthieu Ricard

Ya hablamos en uno de los primeros artículos una posible relación entre la felicidad y el dinero. Sin embargo no debemos relacionar siempre la búsqueda de la riqueza como medio para obtener la felicidad, la búsqueda de la felicidad es aquello que nos une a todos los seres vivos, cual fuera que sea nuestra condición económica. Para ello no hay nadie más preparado en el mundo para hablarnos que Matthieu Ricard.

Por todos es sabido que en los genes llevamos escrito el instinto de supervivencia, no solo los seres humanos sino cualquier forma de vida. Se observa en las ciudades, al ver como las raíces de los arboles levantan el pavimento o como hierbas crecen en sitios insospechados sin acceso a luz ni agua.

Con los seres humanos pasa algo parecido. También vimos como el privarnos de alimento pone a nuestro cerebro en modo supervivencia y lo dota de más recursos. ¿Existe algún tipo de instrucción en nuestro ADN para perseguir la felicidad? La repuesta es un sí rotundo.

Sin embargo, ni todo el dinero del mundo puede asegurarle a nadie un estado de paz, ni siquiera felicidad. Porque estamos hablando de una cuestión de química en el cerebro. Y no existe manera alguna para poder modificar esa química a nuestro antojo. Ni siquiera los más potentes antidepresivos son capaces de mantenerlo puesto que el cuerpo tiene una función de homeostásis y autoregulamiento, que automáticamente detecta que algo no es normal, (demasiada cantidad de neurotransmisores) e intenta equilibrar el efecto del principio activo del medicamento.

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Haz de la meditación un hábito que mejore tu vida

Haz de la meditación un hábito

La meditación puede llegar a convertirse en algo duro para muchas personas. El hecho de sentarnos e intentar aquietar nuestra mente puede convertirse en un verdadero suplicio. Por ello debemos esforzarnos por convertir la meditación en un hábito que fluya solo. Los hábitos no se adquieren de la noche a la mañana. requieren de constancia y de humildad, no podemos pretender llegar de cero a 100 en una semana, ni siquiera en un mes. Haz de la meditación un hábito positivo sin llegar a obsesionarte con ello.

Estoy seguro que para un monje cuya vida está dedicada a la contemplación, puede llegar a convertirse en algo fácil, el sentarse y aquietar su mente. Pero en una sociedad como la nuestra, no podemos negar que tenemos mil cosas en la cabeza muchas de ellas importantes como para dejarlas de un lado e intentar meditar. Pero debemos hacerlo.

La escuela de medicina Johns Hopkins realizó una investigación de 47 ensayos clínicos a un total de 3.515 participantes. En dicha investigación se estudió los resultados de la meditación en problemas psicológicos o incluso físicos como la diabetes y la depresión.

El equipo de investigación encontró que la meditación budista «vipassana» (atención al momento presente, sin prejuicios) mostró una reducción de algunos de los síntomas del dolor y por supuesto del estrés. Los resultados se mantuvieron igualmente positivos incluso cuando los investigadores tuvieron bajo control el efecto placebo.

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El arte de la asertividad (relato)

asertividad

La asertividad es un arte difícil de controlar, hasta tal punto que requiere una profunda empatía para conocer los sentimientos de los demás. El siguiente relato, nos cuenta una anécdota sobre eso: 

Un Rey soñó que había perdido todos los dientes. Después de despertar, mandó llamar a un sabio para que interpretase su sueño.

“¡Qué desgracia, mi señor!” exclamó el Sabio, “Cada diente caído representa la pérdida de un pariente de vuestra majestad”.

“¡Qué insolencia!” gritó el Rey enfurecido, “¿Cómo te atreves a decirme semejante cosa? ¡Fuera de aquí!”

Llamó a su guardia y ordenó que le dieran cien latigazos. Más tarde ordenó que le trajesen a otro sabio y le contó lo que había soñado. Éste, después de escuchar al Rey con atención, le dijo:

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Poema sobre la ira

poema sobre la ira

El siguiente poema sobre la ira, lo escribió el monje budista Thich Nhat Hanh, durante la guerra de Vietnam, después de saber que la fuerza aérea de los EEUU bombardeara la ciudad de Ben Tre, hogar de una de sus más fieles colaboradoras.

Las fuerzas estadounidenses destruyeron por completo el pueblo, solo por que buscaban 5 o 6 guerrilleros. Más tarde un oficial declaró que se había visto forzado a bombardear y destruir la ciudad para salvarla del comunismo. Es sabido que el budismo nos enseña a controlar nuestras reacciones más internas, para no dejarnos llevar por las emociones destructivas y es por ello que el siguiente poema habla sobre controlar la ira.

Cada vez que sintamos que la ira aflora en nosotros, podemos recordar este poema. Es fácil dejarnos llevar por las emociones, pero ¿eso nos distingue de los animales?. Nosotros podemos ser personas con grandes valores, con un espíritu trabajado gracias a la meditación y al mindfulness en general. Maestros como «Thay» nos enseñan esto constantemente, ya sea en forma de libros, charlas o poemas.

Poema sobre la ira

Sostengo mi rostro entre mis manos.

No, no estoy llorando.

Sostengo mi rostro entre mis manos para mantener calmada mi tristeza

dos manos que protegen, dos manos que nutren

dos manos que impiden que mi alma me deje sumido en la ira.

 

Fuente: For Wamth, Call Me by My True Names (Berkeley, Parallax Press, 1999)

Aprende a perdonarte a ti mismo

Una de las trampas mentales más grandes, más improductivas y más auto-destructivas que muchos de nosotros afrontamos es el sentimiento de culpa. Es como si el cerebro no supiera qué hacer con la incómoda sensación de que ese sentimiento está ahí y lo proyecta hacia el interior. No existe un solo ejemplo en el que la auto-culpa sea constructiva. Todos cometemos errores en la vida, algunos más que otros. Pero hay una verdad simple en la vida que vale la pena recordar, todos lo hacemos lo mejor que podemos con lo que sabemos. Así que debemos aprender una lección muy importante en nuestras vidas, debemos aprender a perdonarnos…  aprende a perdonarte a ti mismo.

Y esto no podría ser de otra manera.

Hay un truco, bastante simple de practicar, que puede traer de vuelta a nuestra vida un poco más de auto-compasión. Esto, inevitablemente, conducirá a una mayor tranquilidad, mayor comprensión y a centrarnos en seguir un camino más constructivo para la salud y el bienestar.

El truco es el siguiente:

Aprende a perdonarte, puesto que nadie sabe nada antes de aprenderlo.

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Nube y el arte de vivir (relato)

arte de vivir

Inauguramos una nueva sección llamada «relatos«, siempre con contenido para reflexionar. Hoy presentamos a Nube y el arte de vivir, un relato corto, acerca de lo poco que se necesita para «vivir» y ser felices

Los que entendían de perros decían que era un cruce de podenco con bodeguero. Nube no entraba por los ojos, era destartalado y ya no era un cachorro. Había sobrevivido en un polígono industrial gracias a la comida y agua que le daban los operarios de las fábricas. Quizás si tuviera una apariencia más agradable alguien lo habría adoptado ya, porque tenía una forma de ser muy especial. No le gustaba demasiado la lluvia pero se dio cuenta de que era necesaria para que se formaran los charcos para beber, ya que no siempre podía contar con un cuenco de agua. Hay quien dice que después de que saliese el sol tras una tormenta, Nube empezaba a saltar y correr de un lado para otro durante media hora seguida como dando gracias.

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El origen de la ansiedad

origen de la ansiedad

Vivimos en una casa la cual tiene una gotera que nos impide vivir felizmente. Por fin nos damos cuenta, de que así no podemos continuar y decidimos ponerle remedio ¿Qué hacemos? Normalmente, nos limitamos a poner un cubo debajo de la gotera, sin ser conscientes de que la solución más eficiente consiste en reparar el agujero que causa la gotera. Ésta es una metáfora bastante descriptiva para visualizar el problema que conlleva la toma de medicación para la ansiedad y el no seguir una terapia psicológica para corregir el problema. De este modo jamás llegaremos al origen de la ansiedad.

Mihaela Bernard es psicóloga y fundadora del Inside Family Counseling, de Chicago.  Considera que una de las razones principales por las que la gente busca ayuda en la psicoterapia es debido a que no pueden soportar su ansiedad. Sin embargo, decir que alguien tiene un problema severo de ansiedad no aclara mucho realmente acerca del problema que tiene dicha persona. La ansiedad, en si misma, rara vez tiene que ver con el problema principal.

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Homeopatía ¿Verdad o Mentira?

homeopatía

La homeopatía se basa en la siguiente máxima «lo similar cura lo similar» y se creó en 1796 como un tratamiento alternativo a la medicina tradicional. En este artículo no se tratará de desmontarla, para eso ya están los científicos, que cada poco sacan nuevos estudios donde tumban esta pseudo-ciencia.(1)  Pero lo que está claro es que en países como Alemania, la homeopatía tiene una industria muy importante, perfectamente implementada, que hasta los seguros de salud pagan los medicamentos homeopáticos a sus pacientes. En España se intenta seguir el mismo camino, con más o menos éxito. Hay que tener cuidado y no confundir la homeopatía con los tratamientos naturales a base de plantas o fitoterapia.

¿Qué es exactamente la homeopatía?

Intentaremos explicarlo de la manera más sencilla posible:

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10 + 1 trucos para calmar el estrés

trucos para calmar el estrés

El estrés es uno de los mayores problemas a los que se enfrenta nuestra sociedad. Sin tiempo para nosotros, donde prima más el trabajo que el bienestar, proponemos una seria de pequeños trucos para calmar el estrés que, si somos pacientes y realizamos con asiduidad, de seguro van a mejorar nuestro bienestar. Pero recuerda, no existen fórmulas mágicas. La mejor herramienta es la constancia.

Empezamos con los trucos para calmar el estrés

Respirar conscientemente: «La respiración es la estrategia más rápida y fiable para calmar una mente ansiosa», explica Melany Tromba, psicóloga clínica en la práctica privada. Y  puedes hacerlo en cualquier lugar en cualquier momento. «Respira por la nariz mientras cuentas lentamente 1-2-3-4 hasta que tus pulmones están completamente llenos. Tómate un momento para contener la respiración 1-2-3 y  expúlsala a un ritmo más lento hasta que tus pulmones estén vacíos, «

Práctica de autocalma y respiracion diafragmática: La psicóloga Karin Lawson,  sugiere tenderse sobre la espalda con la mano derecha en el corazón y la otra mano sobre el estómago. Después respiramos suave y profundamente. «Sabes que estás respirando profundamente – y utilizando el diafragma – cuando la mano sobre el estómago sube y baja más de la mano en el pecho»  comenta.

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La niña que desmontó el Reiki

reiki

Últimamente se está extendiendo la práctica del Reiki a ámbitos clínicos, dándose incluso en hospitales españoles como sanación complementaria. Sobre todo se aplica a pacientes con cáncer donde el tratamiento normal no hace efecto. Se escudan en que el Reiki «no hace daño» y es solo complementario. Nosotros, solo aportamos datos.

La niña que desmontó el Reiki

Emily Rosa era una chica de apenas 10 años pero que tenía una mente abierta con ganas de descubrir cosas. Un día se encontró con un vídeo que la dejó fascinada, se trataba de una demostración de Reiki: donde aparecía una profesional (Dolores Krieger, inventora del toque terapéutico, como se conoce al Reiki en EEUU) que proclamaba que era capaz de curar con las manos. Dolores esperaba ganar el nobel de medicina con su tratamiento. En dicho vídeo, decía, que el cuerpo humano posee ciertos canales energéticos, que ella era capaz de notarlo con las manos y que, si en algún momento, dichos canales se obstruían, es entonces cuando aparecen enfermedades. Sólo una persona con la capacidad de reconstruir y sanar dichos canales puede devolverle la salud al enfermo.

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La mejor droga del mundo

La mejor droga del mundo

Si te digo que la mejor droga del mundo puede llegar a ser cientos de veces más fuerte que la heroína o la morfina (1). También es natural y carece de efectos secundarios. Además de todo, es gratis. Después de todo esto… ¿Qué necesidad hay de cualquier otra droga?

La mejor droga del mundo

La mejor droga del mundo es la endorfina. Las endorfinas son péptidos opióides, que son unos poderosos analgésicos que segrega nuestro cerebro. Es opióide porque produce los mismos efectos o superiores que los opiáceos derivados del opio (morfina, heroína, etc.) El termino endorfina implica que dispone de una acción farmacológica análoga a la morfina, pero producida endógenamente.

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Meditación básica

meditación básica

Para aprender a meditar hay que… meditar. No existe otro truco. Puedes leer mil libros sobre meditación que si no te sientas a meditar no conseguirás sus beneficios. Es como estar una hora hablando del sabor de una fresa, si no la pruebas jamás podrás saber de lo que estás hablando. Por eso era necesario en este blog exponer una meditación básica, para que los lectores que nunca hayan hecho meditación sepan como poder iniciarse. Ante todo decir que esta sesión básica de meditación ha sido supervisada por un profesional de psicología.

Conceptos que incluye esta meditación básica

En esta sesión vamos a introducir también un concepto del yoga con respecto a la meditación, el cual es muy interesante para los principiantes. La diferencia en el concepto de la respiración entre el yoga y la vipassana (meditación budista) es muy importante.

En el yoga, se utiliza una técnica, llamada pranayama, en la que se ejerce un control de la respiración. Por ejemplo, inspiro lenta y suavemente durante 2 segundos, retengo durante 4, y espiro suave y lentamente durante 6 segundos.

Mientras que en la meditación budista vipassana, el ejercicio de atención a la respiración (por cierto, era el favorito del Buda histórico) hay que dejar fluir la respiración libremente, nosotros solo debemos ser conscientes de cambios significativos, por ejemplo, hago una inspiración fuerte, expulso el aire lentamente, etc. Es decir, nos limitamos a ser conscientes de todo el recorrido de la respiración, anotando mentalmente los cambios que se produzcan, pero sin asirla ni intentar controlarla.

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¿El dinero da la felicidad?

dinero da la felicidad

¿Cuantas veces hemos escuchado esta pregunta? ¿El dinero da la felicidad? Podría ser candidata a la pregunta del siglo o incluso del milenio. Además, es curioso observar la cantidad de opiniones dispares que existen acerca de esta cuestión.

Lo que está claro, que primero habría que comprender qué es la felicidad y lo que es más importante, qué entiende cada uno por felicidad. Evidentemente, para algunos estar relajados en contacto con la naturaleza y sin ningún ruido puede ser una fuente de felicidad y no necesariamente hay que ser rico para obtenerlo. Sin embargo otras personas pueden pensar que eso es lo más tedioso del mundo y que lo que realmente les hace feliz es cenar en los mejores restaurantes de su ciudad.

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Tener mascotas ¿Nos hace más felices?

mascotas nos hace más felices

Tenemos un día duro de trabajo, llegamos a casa y ahí está esperándonos, solo nos hemos ido hace unas horas pero para ellos es una eternidad. Dicha imagen puede hacernos recuperar la sonrisa y, como hemos visto, una simple sonrisa cada día puede ser mucho a lo largo de nuestra vida. Con este artículo pretendemos saber si tener mascotas nos hace más felices.

A continuación nos disponemos a detallar cuales son las cualidades positivas que nos reporta el hecho de que tengamos mascotas en casa y el por qué nos sentimos más felices por ello.

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El feedback mental

feedback mental

Todos sabemos que si, por ejemplo, estamos felices sonreímos o si estamos tristes solemos poner cara de puchero… Pero la ciencia ha descubierto algo bastante importante. Si nuestro estado de ánimo es neutro y sonreímos, se activan unos mecanismos en el cerebro que hace que nos sintamos más felices, produciendo más neurotransmisores. Pero incluso, dicen los estudios científicos, podemos cambiar nuestros circuitos neuronales y crear nuevas conexiones. Esto se llama feedback mental o retroalimentación.

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¿Qué son las neuronas espejo?

neuronas espejo

Las neuronas espejo son un tipo particular de neuronas que se activan cuando un individuo realiza una acción, pero también cuando él observa una acción similar realizada por otro individuo. Atribuir mente a otro es una actividad teórica ya que no podemos observar su mente, pero generamos hipótesis sobre lo que está pensando o sintiendo, e interpretamos así su comportamiento.

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