El neurofeedback ayuda a pacientes depresivos

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El entrenamiento con neurorretroalimentación puede ayudar a mejorar la efectividad de ciertas intervenciones psicológicas para pacientes con depresión, según una nueva investigación. Pero los resultados indican que la neurorretroalimentación fMRI podría no ser efectiva para los pacientes con el subtipo de depresión por ansiedad y angustia.

El estudio, publicado en medicina psicologica, examinó una intervención de neurorretroalimentación dirigida a los sesgos de autoinculpación en el trastorno depresivo mayor

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«La autoinculpación excesiva es un síntoma y una causa importante de la depresión y distingue la depresión del duelo saludable, como lo señaló Sigmund Freud», dijo el autor del estudio. roland zahn, profesor del King’s College de Londres y psiquiatra consultor honorario del Maudsley Hospital.

«Con mi colega Jorge Moll del Instituto D’Or de Investigación y Educación en Río de Janeiro, mi grupo de investigación comenzó a identificar circuitos cerebrales que son importantes para la autoculpa generalizada en la depresión (por ejemplo, ‘sentirse como un fracaso total’ o ‘sentirse culpable por todo’ u ‘odiarse a uno mismo’).

«Anteriormente usamos imágenes de resonancia magnética funcional (IRMf) para mostrar que cuando pensamos en declaraciones que evocan autoculpabilidad, la comunicación entre dos regiones del cerebro: la parte subgenual de la región frontal y una sección del lóbulo temporal anterior justo debajo de nuestro sien derecha: riesgo previsto de depresión recurrente”, explicó Zahn.

“El estudio actual fue motivado por dos preguntas: primero, ¿podemos confirmar nuestra hipótesis de que la conectividad entre estas dos regiones del cerebro juega un papel causal en las formas depresivas de autoculpabilidad excesivamente generalizada? Si hubiera una relación causal, ayudar a las personas a entrenar su conectividad cerebral debería mejorar su depresión. En segundo lugar, queríamos ver si podíamos usarlo para desarrollar un nuevo enfoque no invasivo para tratar la depresión.

En el estudio, 35 participantes con trastorno depresivo mayor recurrente asistieron a tres sesiones de tratamiento en las que se les enseñaron estrategias cognitivas para combatir la autoinculpación. Algunos de estos participantes fueron asignados al azar para recibir el tratamiento junto con un entrenamiento adicional de neurorretroalimentación con fMRI.

El entrenamiento con neurorretroalimentación proporcionó a los participantes una representación visual de su actividad cerebral, lo que les permitió conocer estados cognitivos que de otro modo estarían fuera de su conciencia.

“Jorge Moll y su equipo desarrollaron un software para nuestros estudios que nos permitió medir directamente la conectividad entre las regiones del cerebro mientras las personas están en un escáner de resonancia magnética y actualizar la medición cada dos segundos”, dijo Zahn. «Se inspiró en los avances anteriores de otros grupos que trabajaron en la neurorretroalimentación fMRI, un tipo específico de biorretroalimentación en el que puedes usar una señal de tu cerebro para aprender a cambiarla».

De acuerdo con sus predicciones, los investigadores encontraron que el entrenamiento de neurorretroalimentación fMRI se asoció con una menor conectividad funcional entre la corteza subgenual posterior y el lóbulo temporal anterior superior derecho. Pero, en lo que respecta a la respuesta al tratamiento, los investigadores no encontraron diferencias entre los que recibieron entrenamiento de neurorretroalimentación fMRI y los que no. Ambos grupos experimentaron una reducción similar de los síntomas, según lo medido por el Inventario de Depresión de Beck-II.

«No pudimos concluir que la neurorretroalimentación fMRI fuera mejor que la intervención de control en su conjunto», dijo Zahn a PsyPost. Sin embargo, «cuando exploramos nuestros datos con más detalle para ver si los diferentes tipos de depresión mostraban un patrón de respuesta diferente, encontramos una pista muy importante en el sentido de que las personas con depresión sin ansiedad se beneficiaron significativamente más del neurofeedback que de nuestra única intervención psicológica». control, mientras que en la depresión ansiosa, fue todo lo contrario.

La depresión con angustia ansiosa se caracteriza por sentirse tenso e inquieto, dificultad para concentrarse debido a la preocupación, miedo a que algo malo pueda pasar y sentir que uno puede perder el control.

“Solo teníamos una pequeña cantidad de pacientes depresivos sin ansiedad y no habíamos planeado este análisis, por lo que nuestro resultado es exploratorio y debe replicarse en un estudio independiente más grande antes de que pueda recomendarse como tratamiento en una clínica. «, Dijo Zahn. «Pero para nosotros, fue un paso muy importante que nos llevó a investigar más a fondo la depresión ansiosa, un subtipo relativamente nuevo en la última versión de la clasificación basada en la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Aprendimos que necesitamos identificar objetivos de tratamiento específicos en diferentes subtipos de depresión y proporcionar tratamientos de neurorretroalimentación más personalizados.

A pesar de las limitaciones, los resultados sugieren que el entrenamiento con neurorretroalimentación es un enfoque seguro para controlar los síntomas depresivos que justifica una mayor investigación.

«Creemos que la neurorretroalimentación fMRI tiene la perspectiva de convertirse en un tratamiento dentro de los próximos 10 a 20 años, y colegas de todo el mundo han estado trabajando en diferentes enfoques prometedores», dijo Zahn. «Se necesita mucho más trabajo antes de que pueda recomendarse clínicamente».

El estudio, «Autoinculpación en la depresión mayor: un ensayo piloto aleatorizado que compara la neurorretroalimentación fMRI con estrategias psicológicas autoguiadasfue escrito por Tanja Jaeckle, Steven CR Williams, Gareth J. Barker, Rodrigo Basilio, Ewan Carr, Kimberley Goldsmith4 Alessandro Colasanti, Vincent Giampietro, Anthony Cleare, Allan H. Young, Jorge Moll y Roland Zahn.

 

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