Qué es la Vigorexia

La vigorexia, también conocida como dismorfia muscular, es una preocupación patológica hacia la musculatura y la delgadez, que afecta principalmente a los culturistas masculinos. Desde hace mucho tiempo se ha estudiado que muchas mujeres sufren de ansiedad relacionada con la imagen corporal, que va desde la simple infelicidad con la forma y el peso hasta un grave trastorno alimentario como la anorexia nerviosa. Los hombres también muestran estas preocupaciones, persiguen una imagen corporal muscular idealizada siendo este el principal objetivo de su entrenamiento. Por lo tanto, se puede decir que la vigorexia es lo contrario de la anorexia.

Causas de la vigorexia

La vigorexia implica una insatisfacción específica con la musculatura más que con el cuerpo en su conjunto, con una discrepancia entre el imaginario y el real. Al centrarse abiertamente en la imagen del cuerpo, algunos atletas son inducidos a desear una figura inalcanzable.

Obsesión por ser inadecuadamente musculoso. Las compulsiones incluyen pasar horas en el gimnasio, gastar cantidades excesivas de dinero en suplementos deportivos (la mayoría ineficaces), patrones de alimentación anormales o incluso abuso de sustancias.

¿A quién afecta la vigorexia?

La vigorexia puede afectar a cualquiera, pero es más frecuente en los hombres que en las mujeres. Aunque las cifras son difíciles de estimar, hasta 100.000 personas o más en todo el mundo cumplen con los criterios formales de diagnóstico de vigorexia en la población general.

La prevalencia entre los deportistas aún no se ha determinado mediante estudios clínicos formales, y gran parte de la información se ha extrapolado de la población general. A medida que las influencias sociales cambian y promueven un físico más musculoso, los niños cada vez más jóvenes corren un mayor riesgo de desarrollar trastornos de la imagen corporal, como la dismorfia muscular.

Estudio sobre vigorexia o dismorfia muscular

En un estudio, se presentaron 3 tipos de cuerpos de personas a 3 adolescentes en una pantalla. A cada uno se le pidió que seleccionara un tipo de cuerpo basado en 3 preguntas:

¿Cómo te gustaría que se viera tu cuerpo?
¿Cómo crees que debería ser el cuerpo masculino ideal?
¿Qué crees que los demás piensan que es tu cuerpo?

A los sujetos se les presentaron varios tipos de cuerpo y se les pidió que seleccionaran el que más se pareciera al suyo.

En las dos primeras preguntas, los niños seleccionaron tipos de cuerpos que pesaban de 15 a 20 kilos más que la imagen de referencia, mientras que las respuestas a la tercera pregunta revelaron que percibían que sus cuerpos eran mucho más delgados y débiles de lo que realmente eran.

Con una imagen corporal tan estrechamente relacionada con la autoestima y la confianza en sí mismo, la sociedad puede estar preparando el terreno para una generación de niños y niñas que no están satisfechos con sus cuerpos, no porque no sean atractivos, sino porque la sociedad les dice que deben verse mejor

Los datos que describen el efecto de la vigorexia en las mujeres también son muy limitados. Sin embargo, los investigadores reconocen que las mujeres pueden verse afectadas, aunque el impulso muscular es menor que el observado en los hombres.

Diagnóstico de Vigorexia

Atribuir la vigorexia a un solo factor causal es difícil. Algunos atribuyen este trastorno al efecto de los medios de comunicación y la cultura popular, mientras que otros se inclinan por factores psicológicos individuales de predisposición.

Cualesquiera que sean las causas, la vigorexia es una preocupación creciente, en particular en lo que respecta a la identificación de las personas más susceptibles a su desarrollo.

Los estudios de casos clínicos indican que la vigorexia se encuentra con mayor frecuencia en las personas que no están satisfechas con su cuerpo y están muy involucradas en el levantamiento de pesas y otras actividades de desarrollo muscular.

Dado que el término “levantador de pesas” puede aplicarse a la mayoría de las personas, sigue siendo vaga una definición clara de cómo se relaciona la vigorexia con el concepto general de “aptitud física”.

Para evaluar la presencia de la vigorexia, se pueden hacer ciertas preguntas. No hay un número determinado de preguntas que se utilicen para diagnosticar esa enfermedad, ni tampoco hay un momento específico para hacerlas; las preguntas simplemente sirven de guía para que el profesional pueda encajar este fenómeno en el diagnóstico correspondiente.

La vigorexia puede tener un profundo efecto en todos los aspectos de la vida, a menudo interfiriendo con la función diaria normal. Por ejemplo, un hombre con esta enfermedad, detalló cómo se perdió el nacimiento de su primer hijo porque tuvo que terminar su entrenamiento de 6 horas. Otro testificó que perdió su prestigioso puesto en un conocido bufete de abogados porque tuvo que cumplir con una dieta y un régimen de alimentación estrictos.

Dismorfia muscular y abuso de sustancias

Muchas personas que no pueden alcanzar sus metas personales o soportar las presiones de los entrenadores con respecto a una imagen corporal ideal poco realista pueden recurrir a los esteroides anabólicos u otras sustancias peligrosas para cumplir sus aspiraciones.

Ciertamente, no todos los que corren el riesgo de desarrollar vigorexia recurrirán al uso de esteroides anabólicos, pero todas esas personas corren el riesgo de sufrir un daño devastador en su autoestima y en su bienestar físico y emocional.

Muchas personas con vigorexia o síntomas similares recurren al uso prolífico de suplementos deportivos y nutricionales. Las empresas que producen estos productos se aprovechan de las inseguridades de hombres y mujeres sobre sus cuerpos. Muchas personas toman dosis más altas de estos productos de las recomendadas, lo que puede predisponerlos a una variedad de problemas de salud, como la insuficiencia renal .

El levantamiento de pesas, por sí solo ya puede proporcionar la motivación suficiente para que una persona empiece a usar dosis peligrosas de suplementos o incluso de esteroides anabólicos. Los atletas con un sentido pobre de sí mismos e insatisfacción con la imagen corporal pueden ser presa del abuso de sustancias y, de hecho, lo son con mucha facilidad.

Síntomas de la Vigorexia

En general, los atletas están muy preocupados por su salud y bienestar. En algunos deportes, el peso y el físico adecuados son cualidades que pueden mejorar algunos aspectos del rendimiento atlético. La idea de hacerse más grande para obtener una “ventaja” sobre la competición impregna a los atletas de hoy en día.

Los atletas que practican deportes que hacen hincapié en la musculatura, la delgadez y la estética pueden estar predispuestos a desarrollar vigorexia. Para los atletas masculinos y femeninos, el peso corporal es otra preocupación. La insatisfacción con el peso corporal puede causar un trastorno dismórfico corporal.

En general, los atletas son más críticos con su cuerpo y su peso corporal que los atletas recreativos o los que no practican ejercicio.

El incumplimiento de las normas o expectativas de rendimiento puede dar lugar a una visión negativa del cuerpo, lo que da lugar a un mayor énfasis en el logro de una cierta apariencia o un cuerpo ideal. Esta combinación de rendimiento deportivo, imagen corporal y peso corporal puede causar una alteración de la imagen corporal.

Los entrenadores de culturismo mejor informados conocen los trastornos de la imagen corporal, como los patrones de alimentación desordenados, el trastorno dismórfico corporal y la dismorfia muscular, y pueden ofrecer mejores opciones de tratamiento.

Para comprender las opciones de tratamiento de la vigorexia, es importante abordar primero las barreras comunes.

Muchos no buscan tratamiento; por lo tanto, el profesional de la salud tiene la responsabilidad de identificarlos e intervenir en el momento oportuno. El mayor obstáculo es convencer a la persona con vigorexia de que necesita ayuda.

Muchos enfoques pueden ayudar a la persona a reconocer la afección, por ejemplo, discutir abiertamente la imagen corporal, fomentar el debate en grupo o en equipo y solicitar ayuda al personal de apoyo y respaldo para abordar la cuestión. Las devastadoras consecuencias psicológicas y sociales suelen pasar desapercibidas y, por lo tanto, no se abordan. Actualmente, no se han desarrollado programas específicos para ayudar a las personas con vigorexia, aunque han avanzado varios enfoques generales.

Como ocurre con muchas condiciones y lesiones relacionadas con el atletismo, los entrenadores de atletismo están a la vanguardia y necesitan estar bien versados en el reconocimiento de los signos y síntomas de la vigorexia, con la prevención como objetivo final. Los entrenadores de culturismo pueden reconocer formas menores de vigorexia simplemente conociendo las disposiciones de sus atletas, así como los signos y síntomas comunes.

Tratamiento de la Vigorexia

Como se ha indicado anteriormente, las personas con vigorexia a menudo no buscan tratamiento, por lo que uno de los mayores obstáculos es convencer al paciente de que acepte ayuda. La vigorexia responde bien a los mismos tratamientos que ayudan a otros trastornos alimentarios.

El tratamiento debe centrarse inicialmente en la normalización de los patrones de alimentación y ejercicio y también en el tratamiento de los pensamientos obsesivos. Si se trata del abuso de esteroides, debe tener especial cuidado y precaución

Aquellos que han respondido mejor han sido tratados con medicamentos antidepresivos como la fluoxetina (Prozac, Eli Lilly and Co, IN), solos o en combinación con la terapia cognitiva conductual.

Muchas personas que tienen formas más leves de vigorexia no son los mejores candidatos para las terapias mencionadas, porque pueden buscar intervención sólo cuando tienen una lesión o enfermedad relacionada.

Para abordar adecuadamente esta enfermedad, la sociedad tiene que someterse a un cambio de paradigma en la forma en que abordamos nuestros cuerpos y las imágenes del cuerpo. Tradicionalmente, se supone que los hombres no deben preocuparse por la apariencia pero la verdad es que los hombres, y particularmente los niños, no quieren ser vistos como femeninos o débiles.

Cuando se ayuda a las personas con vigorexia, se deben considerar varios pasos. El individuo tiene una distorsión de su propia realidad. Nada es suficientemente bueno, aunque la persona pueda creer que un ciclo más de esteroides o un procedimiento cosmético más es todo lo que se necesita para verse bien.

Este proceso se alimenta a sí mismo, perpetuando la necesidad psicológica de más. Fomentar la conversación sobre los sentimientos internos y disipar los sentimientos de aislamiento son buenos primeros pasos.

Prevención de la Vigorexia

Los entrenadores de culturismo pueden utilizar diversos recursos para abordar la cuestión de la vigorexia. Sin embargo, los recursos sólo son beneficiosos cuando quienes los utilizan reciben una educación adecuada.

El motivo de este artículo es servir al propósito de aumentar la conciencia y el conocimiento del profesional de la salud con respecto al tema. Muchas asociaciones de exculturistas proporcionan información y ayuda con los trastornos de la alimentación.

Al considerar la programación para abordar la vigorexia y otros trastornos de la imagen corporal, los entrenadores de culturismo no necesitan reinventar la rueda. La elaboración de folletos informativos y el ofrecimiento de discusiones de grupo, reuniones de equipo y, ocasionalmente, programas educativos en servicio pueden aumentar la conciencia de los atletas y entrenadores sobre el trastorno. La programación puede ser tan creativa o tan básica como se adapte a las necesidades de la escuela y sus culturistas.

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