Marco Aurelio

El emperador romano Marco Aurelio fue el más famoso defensor de la antigua filosofía conocida como estoicismo. También fue uno de los líderes más poderosos en la historia de Europa, asumiendo el control del imperio romano a los 39 años, durante el apogeo de su poder.

El estoicismo no sería jamás lo mismo sin él y ha pasado a la posteridad por un diario que contenía unas claves muy sencillas. Si te fijas, tiene muchas relaciones con el Mindfulness.

Las 5 claves de Marco Aurelio

  • Llevarse bien con otras personas
  • Ser trabajador y concienzudo…
  • No busques elogios o halagos para los demás
  • No tengas miedo de las críticas
  • Conténtate con las cosas simples de la vida

La Historia de Marco Aurelio

El propio reinado de Marco Aurelio como emperador fue notoriamente desafiante. Después de un período de paz y estabilidad excepcional durante el reinado de su padre adoptivo, el emperador Antonino Pío, Marco Aurelio se enfrentó a una serie de desastres. Poco después de ser aclamado emperador, el río Tíber sufrió una de las inundaciones más graves de su historia, destruyendo hogares y ganado, lo que provocó una hambruna en Roma.

Por esta época, los partos invadieron Armenia, un aliado romano, instigando una guerra en el este que duraría cinco años. La eventual victoria de Roma en la Guerra de los Partos se vio empañada cuando los legionarios que regresaban propagaron una enfermedad mortal por todo el imperio. La peste Antonina se cobró la vida de unos cinco millones de personas.

Para empeorar las cosas, mientras el imperio luchaba por recuperar las tribus enemigas a lo largo de la frontera norte, aprovechó la oportunidad de invadir. El joven rey Ballomar de los Marcomanni dirigió un vasto ejército, que invadió Panonia y las demás provincias del norte. Procedieron a saquear y saquear su camino por la Ruta del Ámbar, a través de los Alpes, y en la propia Italia, finalmente sitiando la rica ciudad romana de Aquilea.

Sin embargo, Marco Aurelio se enfrentó a estos desafíos sin precedentes, con total ecuanimidad y resistencia estoica. El historiador romano Casio Dio afirmó:

Marco Aurelio no tuvo la buena fortuna que merecía, ya que no era fuerte en cuerpo y se vio envuelto en una multitud de problemas durante prácticamente todo su reinado. Pero por mi parte, lo admiro aún más por esta misma razón, que en medio de inusuales y extraordinarias dificultades sobrevivió y preservó el imperio.

Tras la repentina muerte de su hermano adoptivo y co-emperador, Lucio Vero, Marco Aurelio quedó inesperadamente al mando del ejército. En lugar de dirigir la guerra desde su palacio en la seguridad de Roma, se puso la capa y las botas militares y dirigió a la batalla. De hecho, Marco Aurelio se estableció en los campos militares a lo largo de la línea del frente durante la Guerra Marcománica, en la actual Austria, Hungría y Serbia. Sin ninguna experiencia militar, se encontró a la cabeza del mayor ejército jamás desplegado en una frontera romana, con un total aproximado de 140.000 hombres.

Marco Aurelio, Las Meditaciones

Durante este tiempo Marco Aurelio escribió sus reflexiones personales sobre la filosofía estoica en un texto que más tarde se conocería como Las Meditaciones, uno de los clásicos espirituales y de autoayuda más influyentes de todos los tiempos. Marco Aurelio abre el libro con un capítulo escrito en un estilo diferente al resto. Enumera las virtudes o cualidades que más admira de unas dieciséis personas diferentes: maestros o miembros de su familia. Al hacerlo, claramente intentaba estudiar actitudes y comportamientos dignos de emular. Es importante reseñar que este libro era su diario personal, nunca concebido para ser leído por otros.

Marco Aurelio había conocido en persona a otros tres emperadores romanos: Adriano, su abuelo adoptivo; Antonino Pío, su predecesor inmediato y padre adoptivo; y Lucio Vero, su hermano adoptivo y co-emperador menor. Es notable que Marco Aurelio virtualmente relega a Lucio Vero a una nota a pie de página, casi como si lo condenara con un débil elogio. Adriano recibe un trato aún peor y es completamente ignorado, como si Marco Aurelio no pudiera pensar en nada positivo que decir sobre él. Sin embargo, estas omisiones son aún más evidentes por la forma en que Marco Aurelio acumula alabanzas sobre Antonino Pío, su padre adoptivo y predecesor como emperador. No sólo gasta más palabras en Antonino que en cualquier otro individuo, sino que Marco vuelve a él más tarde en el texto, proporcionando otra lista de sus virtudes y declarando categóricamente que se ve a sí mismo como el “discípulo de Antonino” en todos los asuntos.

También tenemos una carta dirigida a un joven Marco Aurelio de su célebre tutor de retórica latina, Marco Cornelio Fronto, en la que Fronto aconseja a Marco Aurelio a escribir discursos de alabanza al Emperador Antonino, que aún vivía en esa época. Marco, dice, debería agradecer a su padre elocuentemente y “ser muy completo y copioso”

Porque no hay nada que puedas decir en toda tu vida con más honor o más verdad o más gusto que lo que concierne a la presentación de las alabanzas de tu padre.

Está claro que, incluso una década o más después de su muerte, Marco Aurelio seguía recurriendo a la memoria de su padre adoptivo para encontrar una guía y un modelo a seguir, especialmente en relación con sus deberes como emperador. En otras palabras, Marco Aurelio estaba modelando cuidadosamente las cualidades de liderazgo que vio ejemplificadas en el emperador Antonino Pío. Aunque Antonino no era estoico, Marco Aurelio lo veía como la encarnación natural de las virtudes que los estoicos querían cultivar.

Esto parece haber sido una práctica común. Por ejemplo, Séneca había escrito antes:

Podemos eliminar la mayoría de los pecados si tenemos un testigo a nuestro lado cuando estamos a punto de equivocarnos. El alma debe tener a alguien a quien respetar, con cuyo ejemplo pueda hacer más inviolable su santuario interior. Feliz es la persona que puede mejorar a los demás, no sólo cuando está presente, sino también cuando está en sus pensamientos! (Cartas morales, 11.9)

Marco Aurelio
Estatua ecuestre de Marco Aurelio

Las principales virtudes que Marco Aurelio anota sobre su padre

1. Tenía una disposición agradable y alegre

Marco Aurelio menciona que admiraba al emperador Antonino Pío por ser de temperamento suave. Era famoso por el aire de serenidad que acompañaba su presencia. Adriano, por el contrario, era notoriamente volátil y de temperamento rápido – ponía a la gente nerviosa. Marco Aurelio nos dice que él mismo sufría de un temperamento que le costaba controlar, así que es tentador imaginar que quería ser más como Antonino y menos como Adriano en este aspecto.

Marco Aurelio también dijo que Antonino siempre parecía estar alegre y satisfecho con la vida. Por lo tanto, se mostró muy natural y agradable en la conversación, y Marco Aurelio incluso llama a su padre adoptivo “dulce-naturaleza”. También señaló que Antonino guardaba muy pocos secretos y que los que guardaba se referían a asuntos de estado. Lo percibía como un hombre genuinamente piadoso, pero por encima de la superstición. Tenía una presencia tranquila y tranquilizadora y era agradable tratar con él. Puede sorprender a mucha gente saber que los estoicos, como Marco Aurelio, eran a menudo una compañía alegre y agradable.

2. Era paciente, trabajador y concienzudo…

Antonino investigaría sus decisiones meticulosamente de antemano, minimizando la probabilidad de que tuviera que cambiar de rumbo más adelante. Por lo tanto, se encontraría en condiciones de mantener su plan de acción original de manera más consistente que otros gobernantes. No se contentó con una comprensión superficial, sino que trató de pensar en sus decisiones muy cuidadosamente, incluso anticipándose a los acontecimientos en un futuro lejano. Marcus dice que su padre adoptivo solía examinar los problemas a los que se enfrentaba, aspecto por aspecto, como si tuviera tiempo de sobra, procediendo con vigor y de forma centrada, organizada y determinada.

Nunca permitiría que se tomara una decisión importante hasta que estuviera satisfecho de haber pensado lo suficiente para entender lo que estaba en juego. Una vez que había determinado el curso de acción más racional, sin embargo, actuaría en consecuencia, asegurándose de que se pusiera en práctica. Parecía disfrutar del trabajo y, por lo tanto, era capaz de trabajar pacientemente durante largas horas, incluso volviendo al trabajo inmediatamente después de recuperarse de un fuerte dolor de cabeza.

También era muy prudente y concienzudo en la gestión de sus propios asuntos y los de los demás, y se cuidaba de no malgastar el dinero público. También era cauteloso en cuanto a montar espectáculos para las multitudes o construir edificios públicos. Respetó sinceramente las instituciones de su país. No estaba desesperado por el cambio, por su propio bien, sino contento de permanecer en el mismo lugar, trabajando constantemente en las mismas tareas. Esto era todo lo contrario de Adriano, que viajaba constantemente en busca de novedades y estímulos. Marco Aurelio admiraba esto porque el estoicismo nos enseña a valorar la fuerza de carácter, y la virtud, ante todo. Eso nos lleva a una actitud trabajadora porque enorgullecerse de lo que haces es más importante que evitar la incomodidad.

3. No adulaba a los demás ni buscaba ganarse el elogio de sí mismo

Marco Aurelio dijo que Antonino le ayudó a curar su orgullo y afectación y le mostró que podía vivir en un palacio casi como si fuera un ciudadano común, minimizando los adornos del cargo imperial. Antonino no era ni pretencioso ni perseguía la aclamación. Estaba por encima de la adulación y la detuvo en la corte. No intentó ganar popularidad amontonando alabanzas sobre otros o dándoles regalos. Tenía una natural falta de interés en la fama vacía y en su lugar se centró en hacer lo que realmente se requería en lugar de lo que le ganaría admiradores.

Sin embargo, mostró lealtad y consistencia en sus amistades. Buscaba amigos genuinos en vez de ser seducido a halagar a otros para ganar amistades de feria. Trataba a la gente con justicia, dándoles lo que se merecían, y nunca imponía demandas irrazonables a sus compañeros. Esta indiferencia a la adulación era parte integral de la filosofía estoica seguida por Marco Aurelio. Es fácil ser hipnotizado y atraído por la fama, pero el sabio permanece alejado de estas cosas y comprometido a hacer lo que la razón determina como el curso de acción correcto.

4. No le temía a las críticas

Antonino no se consideraba superior a nadie y estaba feliz de escuchar a quien tuviera información o consejos potencialmente útiles. Sin embargo, estudiaba muy cuidadosamente los modales y acciones de los demás para determinar su carácter. Honraba a los verdaderos filósofos, pero no se dejaba guiar fácilmente por pseudo-intelectuales. Estaba dispuesto a dar paso a los expertos en cuestiones de derecho o ética, o a los que eran oradores más hábiles, sin ninguna envidia ni resentimiento, y ayudaba a las personas competentes a avanzar en sus carreras. Además, Antonino nunca escuchó chismes calumniosos y no se complacía en quejas ociosas sobre los demás. A Marco Aurelio le impresionó cómo su padre adoptivo toleraba la libertad de expresión de quienes se oponían a sus opiniones y, en efecto, en lugar de estar indignado, se complacía enormemente cuando alguien le mostraba una mejor manera de ver las cosas.

Antonino no era ni tímido ni agresivo; ni un pensador descuidado, como los sofistas, ni un pedante. Desafiaba los puntos de vista de los demás cuando era necesario, pero también estaba dispuesto y era capaz de aceptar las críticas de los demás. Por ejemplo, Marcus dice que su padre adoptivo soportó una cantidad considerable de críticas por ser demasiado cauteloso con respecto al gasto público, etc. Soportó pacientemente a los individuos que lo culpaban injustamente sin culparlos a cambio. En “Las Meditaciones”, Marco Aurelio cita un viejo dicho de Antisthenes: “Es real hacer el bien y sin embargo se habla de mal” (7.36). En su obra Hércules Furens, el filósofo estoico Séneca también escribió “‘Es el primer arte de los reyes, el poder de sufrir el odio.” Un líder verdaderamente sabio, en otras palabras, debe ser capaz de ignorar los insultos y ser tolerante con las críticas.

5. Se contentaba con las cosas simples de la vida

Marco Aurelio quedó impresionado por lo poco que se necesitaba para satisfacer a Antonino, en cuanto a su alojamiento, cama, vestido, comida, sirvientes, etc. Cuidó de su salud de una manera sencilla y realista, sin preocuparse demasiado por la dieta o el ejercicio. Cuando tenía acceso a lujos, los disfrutaba sin reservas, pero cuando no los tenía, no los quería. Marco Aurelio dice que como Sócrates, Antonino era capaz de abstenerse y disfrutar de esas cosas de las que muchos son demasiado débiles para abstenerse y no pueden disfrutar sin exceso. Sin embargo, ser lo suficientemente fuerte para soportar la abstinencia de los deseos y, sin embargo, lo suficientemente sobrio para disfrutar de su satisfacción sin excesos es la marca de un alma perfecta e invencible, dice. En otras palabras, este tipo de moderación y autodisciplina era parte integral de la filosofía estoica y su concepción de liderazgo.

El propio Sócrates había señalado hace mucho tiempo que, reflexionando, nadie con sentido común preferiría confiar el cuidado de sus seres queridos a alguien imprudente que carece de autocontrol que a alguien autodisciplinado y moderado. Llegó a la conclusión de que estos son rasgos que obviamente deberíamos desear en cualquier líder porque es imposible actuar coherentemente de acuerdo con la sabiduría si carecemos de autocontrol. Marco vio claramente que Antonino encarnaba el tipo de autodominio que se requiere para que un líder viva consistentemente de acuerdo con la sabiduría y la justicia.

La Historia Augusta retrata el carácter del emperador Antonino como un gobernante de una manera que es ampliamente consistente con las notas personales de Marco Aurelio sobre él en Las Meditaciones:

En apariencia personal era sorprendentemente guapo, en talento natural brillante, en temperamento bondadoso; era aristocrático en el semblante y tranquilo en la naturaleza, un orador singularmente dotado y un erudito elegante, notablemente ahorrativo, un terrateniente concienzudo, gentil, generoso y consciente de los derechos de los demás.
Añade que “poseía todas estas cualidades, además, en el medio apropiado y sin ostentación”, y era loable en todos los aspectos concebibles. Además, “durante tres y veinte años [Marco Aurelio] se comportó en la casa de su padre [adoptivo] de tal manera que [Antonino] Pío sentía más afecto por él día a día, y nunca en todos estos años, salvo dos noches en diferentes ocasiones, se mantuvo alejado de él”.

Libro:

Meditaciones de Marco Aurelio

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